Cactus Air Force: Air War Over the Solomons [Decision Games]

Agosto de 1942
Nos encontramos en plena Campaña de Guadalcanal; Henderson Field no está operativo al 100% y el grueso del contingente aéreo estadounidense está desplegado en Australia y Nuevas Hébridas.
Los japoneses mantienen a su fuerza aérea en Rabaul y Gasmata, con puestos avanzados en Bouganville (Buka), las Shortlands y Nueva Georgia (Munda).

Diversos grupos aéreos se dirigen hacia sus respectivos objetivos, siendo los norteamericanos los primeros en obtener resultados con una misión de B-26 que bombardea a las tropas japonesas en Munda.

Los japoneses consiguen interceptar a los bombarderos estadounidenses, destruyendo a la formación en su camino de regreso a la base. Otra formación de B-17 es obligada a abortar su misión de ataque sobre las Shortlands debido a un intenso fuego antiaéreo.
Pero son los americanos los que golpean de nuevo, esta vez sobre el Tokyo Express, con una fuerza mixta de bombardeo.

Finalmente los bombarderos japoneses alcanzan sus objetivos, protegidos por un contingente de cazas que deja inoperativa a la fuerza defensiva de Henderson Field y diezma el grupode bombardeo que actuó sobre el Tokyo Express.
La zona de desembarco de Beach Red, el Iron Bottom Sound y las rutas de convoyes hacia Australia son los premios que obtienen los japoneses en su incursión.

Agosto termina con una amplia ventaja estratégica para los japoneses, que además han destruido más formaciones americanas de las que han quedado inoperativas en su lado.

Septiembre de 1942
Henderson Field aumenta su capacidad de albergar escuadrones, oportunidad que aprovechan los americanos para basar más aviones de caza que puedan proteger la zona.

Los estadounidenses reciben además refuerzos por parte de la aviación de la Marina, consiguiendo también reincorporar al servicio un grupo de B-26.
Los japoneses por su parte consiguen recuperar a una escuadrilla de “Zeros”

Está en marcha la Batalla de Santa Cruz, donde los dos contendientes tratarán de implicar unidades aéreas para intentar inclinarla a su favor.

Los norteamericanos consiguen su objetivo en las Islas de Santa Cruz mientras los japoneses todavía se dirigen hacia la zona de la batalla.
Una fuerza de bombardeo que se dirige a la base de la Flota del Sureste está a punto de ser interceptada por los defensores nipones.

La fuerza de bombardeo americana es destruida, aunque a costa de fuertes bajas para el japonés.
Los nipones llegan finalmente a Santa Cruz y hacen blanco también sobre los buques estadounidenses, pero esta misión les ha costado bastantes pérdidas en hombres y aparatos.

Los americanos bombardean a las tropas japonesas que se concentran en Cabo Esperanza, en la isla de Guadalcanal, perjudicando los planes de los nipones de recuperar la isla.

Octubre de 1942
Henderson Field ya está casi a plena capacidad y puede albergar a cuatro grupos aéreos.
Este va a ser un mes intenso en cuanto a esfuerzos logísticos. Los japoneses reciben los refuerzos de la 6ª División Aérea, recuperan a dos grupos aéreos que habían quedado destruidos y realizan un bombardeo nocturno con buques pesados sobre Henderson Field; el resultado es la pérdida de dos grupos de bombardeo que estaban en la base.

Los norteamericanos por su parte reciben aparatos de la 13ª Fuerza Aérea y recuperan a dos grupos aéreos destruidos con anterioridad.
En las Islas Salomón Orientales se inicia una nueva batalla naval.

Los estadounidenses consiguen su objetivo en primer lugar sobre la zona de combate de las Salomón, pero toda la fuerza aérea japonesa del sector se dirige también hacia este punto.
Los japoneses también consiguen su objetivo y van a intentar acabar con los aviones estacionados en Henderson Field para dar el golpe de gracia a los americanos.

Otra fuerza de bombardeo americana se intenta abrir paso entre la CAP enemiga para atacar a la flota japonesa estacionada cerca de Rabaul.
Aunque sufriendo algunas bajas, los bombarderos pesados estadounidenses consiguen alcanzar su objetivo.

El camino de vuelta a la base es muy largo, siendo hostigados por los cazas japoneses se sufren bajas, y algunos de los aviones caen al mar ante la falta de combustible para poder aterrizar en sus bases de Australia.

Noviembre de 1942
Los japoneses reciben refuerzos y reemplazos para poder tener disponibles a todas las unidades del sector. Los americanos recuperan algunas de sus unidades, pero no van a ser suficientes para garantizar la superioridad aérea.

Una nueva batalla naval se libra en Guadalcanal. Los contendientes intentaran de nuevo dañar a las flotas enemigas que participan en el encuentro.

Bombarderos japoneses llegan a Guadalcanal y atacan sus objetivos, del mismo modo que logran hacer los norteamericanos.
Los cazas de ambos bandos intentarán dar buena cuenta de los aviones enemigos.

Los combates han sido muy duros, con serios daños en ambos bandos.

Diciembre de 1942
Ambas fuerzas aéreas se recomponen durante este último mes de 1942, y se limitan a volar misiones de patrulla por sus respectivas zonas de influencia.

Los dos bandos han obtenido el máximo de puntos posibles gracias al bombardeo de sus objetivos (24), así que la partida se ha decidido con los puntos obtenidos por el número de unidades dañadas con las que se ha terminado la partida.

Los americanos han terminado con 8 unidades en esta situación, que otorgan al japonés esta misma cantidad de puntos. Las 3 unidades japonesas que han terminado la partida dañadas han supuesto 6 puntos para el estadounidense, por lo que el escenario ha terminado con una Victoria Operacional Japonesa gracias a estos dos puntos de diferencia.

Haberse arriesgado a atacar Henderson Field en Diciembre podría haber supuesto perder este margen de puntos si las cosas hubieran ido mal para el japonés, y que el escenario terminara con una victoria operacional aliada. Destruir las unidades americanas que estaban en la zona de combate no hubiera sido suficiente para obtener una victoria estratégica para Japón, de ahí el conservadurismo en este último turno de la partida.

Cactus Air Force: Air War Over the Solomons es un minijuego publicado por Decison Games que se enmarca en una serie dedicada a combates aéreos y que con 40 fichas y cuatro páginas de reglas comunes y apenas otra más de reglas específicas nos puede ofrecer un buen rato de entretenimiento por un módico precio, aunque por su reducido tamaño las mecánicas son muy sencillitas y está todo bastante abstraido. Pero como digo, para pasar un rato cumple de sobras su cometido.
Todo el conjunto viene en una bolsa de autocierre y contiene, además de lo ya mencionado, 18 cartas y un mapa de pequeño tamaño donde jugaremos el escenario.

Contenido del juego

Fichas

Cartas norteamericanas

Cartas japonesas

Mapa de juego

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Heroes of the Motherland X-MAPS

Vamos a comentar el contenido de este paquete de mapas que corresponde al juego Heroes of the Motherland de la serie Lock’n Load Tactical, de la editora del mismo nombre.

En esta primera imagen podemos ver el contenido de la bolsa de autocierre donde se nos presenta el producto. La cubierta del paquete tiene en su interior diversas tablas de ayuda para la resolución de combates a distancia, meleés y cálculo de daños.
El total de mapas asciende a 10; cuatro de ellos impresos también por el reverso, por lo que tenemos un total de catorce superficies de juego diferentes para poder combinar.

Para aquellos que posean la nueva edición del título sobre el frente ruso, este paquete de mapas únicamente supondrá tener los mismos mapas que su juego original pero a un tamaño mayor, donde las fichas tienen un mejor acomodo, como ya mostré en el análisis de Heroes of Normandy X-Maps.

La ventaja en este caso es para los poseedores de las ediciones antiguas de los títulos de Lock’n Load, como es el caso de un servidor, con Band of Heroes y Not One Step Back. Esta ampliación del frente ruso únicamente incluía tres mapas, así que ¿por qué tanto mapa en este paquete de la nueva edición?.
Pues bien, en Not One Step Back había unas piezas recortables que se debían superponer a los mapas para crear terrenos diferentes; en esta edición tenemos mapas impresos de forma individual con las diversas configuraciones de terreno, como podemos apreciar en las dos imágenes siguientes que corresponderían al mismo mapa (21 y 21b).

Además, para poder jugar ciertos escenarios, se debían combinar los tres nuevos mapas de la expansión con los originales de Band of Heroes. Si como es mi caso, uno posee la primera edición del título con los mapas con el halo, la diferencia de aspecto y de color entre unos mapas y otros es tremenda.
Así que en este nuevo paquete de mapas se han incluido los mapas que ya aparecían en Band of Heroes pero unificando el diseño gráfico de las construcciones, vegetación y tonalidad general del mapa al frente ruso, amén de eliminar el bocage de los mismos.
En la siguiente imagen podemos ver dos mapas que en realidad son el mismo (los dos pertenecen a los paquetes de X-Maps), en la parte inferior el mapa correspondiente a Heroes of Normandy y en la parte superior el de Heroes of the Motherland.
Podemos apreciar claramente las diferencias en el diseño de ambos mapas.

En esta imagen podemos ver en la parte inferior el mapa utilizado para el escenario de Carentan en Normandía, y en la parte superior vemos el mismo mapa adaptado al diseño del frente del este para jugar escenarios en Stalingrado, por ejemplo.

Así que muy satisfecho con el contenido de este paquete de ampliación de mapas, que como digo puede ser de especial interés para aquellos jugadores que posean los títulos de ediciones anteriores del Band of Heroes y Not One step Back, que tendrán un juego completo de mapas a mayor tamaño que los originales y sin necesidad de superponer piezas de terreno y con un estilo uniforme cuando se combinan en escenarios de mayor tamaño.

Bereza [Paths to Hell]

28 de Julio de 1941.
Las líneas de suministro de la 4ª División Panzer han quedado cortadas en Bereza por un grupo de tropas soviéticas que fueron sobrepasadas durante el avance de las unidades germanas. El 1/93 Regimiento de Infantería ha sido encargado con la misión de volver a abrir esta vía de comunicación.

Un grupo heterogéneo de unidades soviéticas formado por infantería, morteros, armas antitanque y algunos carros T-28B se ha apostado en el perímetro de la localidad a la espera del enemigo.

Los alemanes empiezan a acercarse a las posiciones enemigas. La infantería desde el noroeste para ocupar una aldea que da acceso a la carretera cortada por el enemigo. Una compañía de StugIII B se acerca por el suroeste.

Los carros soviéticos salen al encuentro de los cañones de asalto alemanes, resguardándose en una zona arbolada.

Mientras los alemanes mandan a otra compañía que se acerque al pueblo desde el norte, los soviéticos se reposicionan para intentar tener mayor cobertura y alcance sobre las rutas de aproximación del enemigo.
El Capitán Bogachov se desplaza con unos cañones AT para dar cobertura a sus carros T-28.

Ante la presencia de los carros soviéticos en la ruta de avance de los alemanes, el Hpt. Schemenzin y el Hpt. Gauß intentarán coordinar sus formaciones para avanzar sobre el enemigo; cosa que finalmente no consiguen.
La formación de infantería germana se moverá cerca de los blindados rusos, pero antes el Hpt. Schmenzin pide una misión de artillería sobre la posición de los T-28B.
Esta tiene suficiente potencia para destruir alguno de los carros al mando del Sargento Avakyan, que resulta ileso.

Los blindados soviéticos abren fuego sobre la infantería alemana que intenta sobrepasarlos, y que sufre algunas bajas, especialmente la sección de MG34 que acompaña al Hpt. Schmenzin, que no sufre daños.

Elementos de la compañía de Stug abren fuego sobre los carrros rusos, mientras el resto se posiciona para obtener blancos más certeros. Los disparos no hacen mella sobre los enemigos, bien protegidos entre los árboles.

Las tropas soviéticas en Bereza se preparan para la llegada de los germanos.
Desde el norte el Hpt. Bartkowiak y su compañía y por el centro el Tte. Weber y sus hombres, avanzarán sobre la zona de Bereza, no sin que antes el Capitán Bogachov desplace sus cañones AT de vuelta a un pequeño bosque próximo a la población.

Los Stug abren fuego de nuevo sobre las posiciones de los carros soviéticos, aunque sin ningún acierto. Estos devuelven el fuego atacando a los cañones de asalto y de nuevo a la infantería del Hpt. Schmenzin.
El combate se salda con uno de los vehículos que acompaña al Hpt. Gauß destruido.

El Hpt. Schmenzin ordena a sus hombres que asalten la posición de los blindados soviéticos, y a pesar de recibir bajas, los alemanes acaban con el Sargento Avakyan y sus carros. El resto de la formación soviética huye del campo de batalla tras perder la moral al contemplar la acción anterior.

El Capitán Barinov pide fuego de morteros sobre la infantería alemana que avanza más al norte, causando graves bajas entre los hombres que han sido sorprendidos en terreno descubierto.
El Hpt. Bartkowiak manda a sus hombres ponerse a cubierto para evitar que les vuelva a suceder lo mismo.

Los hombres de Teniente Weber asaltan la posición de los T-28B que huían, haciendo que estos se rindan y que su unidad deje de estar operativa para el combate.
El resto de la formación del teniente se situa a cubierto en una zona de arboleda próxima a la carretera de bereza.

Aquí podemos ver la situación en este momento del enfrentamiento.

El Tte. Weber ordena a sus hombres abrir fuego sobre las posiciones del Capitán Barinov y su sección de ametralladoras Maxim, y sobre una de las posiciones de los cañones AT enemigos.
El fuego causa una baja a las ametralladoras enemigas, momento en que la sección de MG34 de la compañía de Weber se sitúa en su posición en la arboleda.
El Capitán Barinov pide fuego de mortero sobre la posición desde la que ha sido atacado, y de nuevo los morteros de 82mm causan una gran devastación entre los infantes alemanes, con tres bajas para la formación de Weber.

En el flanco sur, el Hpt. Schmenzin hace avanzar a su unidad a paso ligero en dirección a los campos de cultivo que hay justo al sur del pueblo. Los soviéticos los observan sin hacer fuego.
Finalmente, el Capitán Vodkovsky ordena a una de las secciones bajo su mando que abra fuego sobre las tropas alemanas, que reciben una nueva baja.
Debido a ello se ven obligadas a realizar un chequeo de moral de formación, que superan gracias a la capacidad de mando del Hpt. Schmenzin.

La formación de cañones de asalto del Hpt. Gauß se concentra en el camino a apenas 1 Km del pueblo. A suficiente distancia para poder batir las posiciones soviéticas de vanguardia pero lo suficientemente lejos para que los AT de 45mm no puedan dañarles.

Por su parte, el Capt. Bogachov usará una de sus secciones de armas AT para bombardear de nuevo a las unidades del Hpt. Schmenzin.
El fuego causa una nueva baja, y un nuevo chequeo de moral que la formación pasa a duras penas.

Finalmente, el Hpt. Bartkowiak sitúa a sus unidades al norte de la población, no sin antes recibir fuego de ametralladora desde los campos aledaños, pero que no causa ningún efecto.

El Hpt. Bartkowiak y el Hpt. Weber intentan coordinar sus acciones, aunque sin fortuna. Será la formación de Bartkowiak la que deba actuar en primera instancia.
El capitán pide una misión de humo para cubrir su asalto sobre la posición del Capt. Barinov. Aunque el humo no cae en la posición deseada en primera instancia, todavía va a cumplir su misión de manera efectiva.
Dos secciones se aprovechan de esta cobertura, mientras que el capitán y el resto de la infantería se mueven a través de los campos de cultivo hacia la posición de asalto.

El fuego defensivo de los rusos provoca una baja en los asaltantes, pero el asalto culmina con la eliminación de las Maxim, así como con el Capitán Barinov. La unidad de morteros que estaba al otro lado del pueblo se ha quedado sin mando.

El capitán Vodkovsky ordena a una parte de sus hombres abrir fuego sobre la posición que ha conquistado el enemigo mientras otra de las secciones que está bajo su mando se retira al pueblo para reforzar la posición ocupada por los morteros. Los disparos no tienen efecto sobre los alemanes.

El Tte. Weber pide una misión de artillería sobre la posición de una de las secciones de infantería de Vodkovsky situada en una arboleda cerca de la carretera a Bereza.
La misión de las baterías de 105mm se realiza de forma concentrada sobre el hexágono objetivo, pero la protección de la arboleda ayuda a que los soviéticos solo reciban una baja.
Weber decide que su formación abra fuego de forma combinada sobre la posición de la infantería que acaba de ser bombardeada. La potencia de fuego es tal, que los infantes soviéticos son eliminados.

La unidad de morteros rusa intenta entrar en acción, pero al haberse quedado sin mando, sus intentos son infructuosos.
Es ahora la formación de Stug la que descarga su fuego sobre los cañones AT de Bogachov, provocando una baja en la sección de armas soviética.
El propio Capitán Bogachov pone en estado de reacción al resto de sus cañones AT, a la espera de que los StugIII se acerquen al pueblo para intentar tomarlo.

El Hpt. Schmenzin manda a dos de sus secciones de infantería y a la de Mgs guarecerse en una arboleda mientras él mismo toma el mando de la tercera sección de la compañía para dirigirse a una posición desde donde poder intentar un asalto sobre el pueblo.

El Cabo Varichev se hace cargo de la unidad de morteros mientras la formación del Hpt. Bartkowiak rodea la población para precisamente asaltar la posición de Varichev.
Los hombres del Capitán Vodkovsky intentan disparar sobre los alemanes mientras se desplazan, pero la protección del humo y los campos de cultivo hacen ineficaz el fuego.

No todas las unidades germanas se implican en el asalto, pero las que lo hacen consiguen que los soviéticos huyan de su posición.
La unidad de morteros queda eliminada y la infantería huye a través de los campos de cultivo.

Viendo que una gran parte del pueblo está perdida, el Capitán Bogachov deja a sus unidades guarecidas entre los árboles esperando un posible asalto.
Y será el Tte. Weber el que lance a sus hombres sobre las posiciones de los cañones AT. Las MG y la infantería caen sobre el enemigo mientras otras dos secciones toman posiciones para cortar una posible ruta de escape a Bogachov.
Los alemanes toman la posición destruyendo a los cañones AT. El Capt. Bogachov y el resto de su unidad huye tras contemplar la acción anterior.

Bogachov recupera la cohesión, aunque no puede conseguir lo mismo con sus hombres.
Los carros del Hpt. Gauß se dirigen hacia el pueblo para atacar la última posición que defienden los soviéticos.
Tras diversos intercambios de fuego, los carros alemanes dejan atrás la población sin haber podido expulsar a los defensores rusos.
Posteriormente es el Hpt. Schmenzin el que intenta desalojar a los soviéticos, pero no puede infundir el valor suficiente a sus hombres como para realizar el asalto.

Los soviéticos han conseguido mantener una posición defensiva activa en Bereza, lo que retrasará el paso de suministros hacia las tropas de la línea de frente alemana.

Intenso escenario de 6 turnos que termina con Victoria Soviética al no poder limpiar los alemanes la población y la carretera en su totalidad.
El escenario se puede jugar desde el bando alemán tomando diversas aproximaciones, y quizá hubiera sido más efectivo concentrar el acercamiento, así como intentar un asalto combinado con la infantería y los StugIII…
Pero como digo, escenario intenso, divertido y disputado hasta el último impulso, y que podría haber caido del lado contrario si se hubiera podido realizar el último asalto…quien sabe…

Operación MI [Kido Butai: Japan’s Carriers at Midway]

4 de Junio de 1942, 04:30 horas.

El Akagi, el Kaga, el Soryu i el Hiryu se dirigen a una zona próxima al Atolón de Midway. Su misión es destruir las instalaciones de la mencionada base norteamericana y a su vez, hundir a los portaaviones enemigos que puedan encontrar durante la operación.

Los portaaviones japoneses han configurado sus escuadrones de la siguiente manera:
Akagi: 2 formaciones euipadas con bombas y una con torpedos.
Kaga: 2 formaciones euipadas con bombas y una con torpedos.
Soryu: 1 formación equipada con bombas y una con torpedos.
Hiryu: 2 formaciones euipadas con bombas.

2 formaciones de cazas escoltarán a la primera oleada de bombarderos sobre Midway, una formación quedará protegiendo la flota como CAP y otra quedará en la cubierta de los portaaviones lista para despegar si es necesario acompañar a los torpederos en el caso que se descubran a los portaaviones enemigos.

Los japonenses ponen en vuelo sus escuadrones, tanto los de la formación de ataque, CAP y mandan aviones de reconocimiento para buscar a los portaaviones estadounidenses.

Los aviones de reconocimiento no reportan ningún contacto, y parece que tampoco los americanos se han percatado de la presencia de nuestra flota.

A las 05:30 todas las formaciones de combate se aproximan al área de Midway.

Los observadores de cubierta han visto lo que podría ser un hidroavión de reconocimiento americano. Se ha informado a los aparatos de la CAP, pero no han podido localizar a los intrusos. La posición de la flota podría estar comprometida.
En cambio, nuestros aparatos de reconocimiento siguen sin localizar a la flota enemiga.

Son las 06:30 y nuestra fuerza principal se lanzará sobre las instalaciones americanas. En este mismo instante, por precaución se decide lanzar al escuadrón de cazas que estaba preparado en la cubierta del Hiryu para que realice tareas de protección de la flota.

Parece que hemos cogido por sorpresa a los americanos, ya que no han aparecido cazas para defender el ataque a Midway. El fuego antiaéreo de la base tampoco tiene efecto sobre nuestros bombarderos.
La misión consigue dañar la base y destruir un escuadrón de bombarderos que estaban basados en tierra.

Todas las formaciones se dirigen sanas y salvas de vuelta a la flota.

De repente en el horizonte aparecen un escuadrón de torpederos americanos con escolta de cazas. Todos los aviones que estaban protegiendo la flota se enfrentan a la amenaza.

Los cazas norteamericanos son destruidos y los torpederos obligados a huir. La flota ha quedado a salvo esta vez.

A las 07:30 empiezan las maniobras de recuperación de las formaciones que habían realizado el bombardeo sobre Midway así como de los aviones que habían salido en misión CAP a las 04:30.
Estas operaciones son muy delicadas, y actualmente solo ha quedado un escuadrón de cazas para proteger una posible incursión del enemigo, y que además ha quedado a baja altura tras lidiar con los torpederos enemigos.

Seguimos sin recibir señales de los aviones de reconocimiento, cuando de nuevo, un solitario escuadrón de torpederos aparece sobre la flota. Los aviones en CAP pueden interceptarlo, afortunadamente, y hacerlo huir.

Son las 08:30 de la mañana y a bordo de los cuatro portaaviones hay una actividad frenética. Se ha recuperado al último escuadrón que realizaba tareas de protección, mientras se reabastece a todas las demás formaciones y se suben a cubierta para preparar de nuevo su lanzamiento.
Se han recibido ya dos ataques por parte de las fuerzas estadounidenses, aunque de baja intensidad. El mando de la flota decide equipar a más formaciones con torpedos, ya que se espera detectar en breve a los barcos enemigos.
De todos modos, se lanzarán tres escuadrones equipados con bombas y una escolta ligera para terminar el trabajo en el atolón de Midway.

Afortunadamente, no aparece ningún avión estadounidense en el horizonte.

A las 09:30 y con todo preparado ya, se lanzan los 3 escuadrones de bombarderos y el de escolta que se van a dirigir hacia Midway. También se hace despegar a otros dos escuadrones de cazas en misión CAP. El escuadrón a bordo del Hiryu queda en reserva.

El mando de la flota se empieza a desesperar ante la incapacidad de encontrar a los portaaviones norteamericanos.
Y sin más novedades, los bombarderos llegan a la zona de Midway.

No hay señales de la flota americana ni de sus aparatos, y a las 11:30 empieza el bombardeo sobre Midway.
No hay aviones defendiendo las instalaciones, y el fuego antiaéreo es inefectivo. El acierto en el bombardeo tampoco es excesivo, y la misión termina si causar ningún daño de consideración.

Los bombarderos regresan a sus portaaviones mientras dos escuadrones de bombarderos en picado norteamericanos fuertemente escoltados se acercan a la flota.

La CAP consigue derribar a un escuadrón de cazas de escolta, pero los bombarderos llegan sobre su objetivo evitando también las defensas antiaéreas.
El Kaga maniobra desesperadamente para evitar los impactos de la bombas mientras que el Akagi no tiene tanta suerte y sufre impactos que le causan severos daños. Dos escuadrones completos de torpederos que estaban en cubierta son destruidos.
Los equipos de control de daños deberán trabajar lo más rápidamente posible para despejar la cubierta de los restos de los aviones destruidos, ya que hay que intentar recuperar a los bombarderos y cazas que están llegando y a los que apenas les queda combustible.

A las 12:30 se decide lanzar a la escuadrilla de cazas del Hiryu para que proteja a la flota mientras se recuperan a todos los aviones que han llegado.
Todavía no hay noticias de los portaaviones americanos y se decide lanzar algún avión de reconocimiento más para intentar localizarlos.

De repente el cielo se puebla de aviones enemigos. Seis formaciones de bombarderos en picado se lanzan sobre la flota japonesa; aunque no llevan escolta de cazas, la defensa que se les opone es muy pequeña, y aunque una de las escuadrillas de bombarderos es derribada, el resto supera la defensa y ataca a los buques nipones.

Esta vez es el Soryu el que sufre los peores daños, con la pérdida de dos escuadrones de bombarderos, así como severos daños en las cubiertas del buque.

A las 13:30 se disponen los aviones que todavía están operativos para las salidas que tendrán lugar en las siguientes horas. Ante la imposibilidad de atacar a los portaaviones enemigos se decide volver a intentar el bombardeo de la base de Midway. De nuevo se preparan 3 escuadrillas de bombarderos y una de cazas de escolta.
El resto de aviones equipará torpedos, quedando dos grupos de cazas, de los cuales uno saldrá en tareas de CAP.

De nuevo aparecen dos escuadrillas de bombarderos en picado norteamericanos.

Esta vez ni la CAP ni la defensa antiaérea consiguen derribar a ninguno de los enemigos, que se lanzan sobre el Akagi y el Kaga. El Kaga es el buque que resulta dañado en este ataque, perdiendo a dos grupos de cazas que estaban en cubierta listos para despegar.

La capacidad defensiva de la flota se ha visto severamente mermada, y a las 14:30 se opta por enviar a los bombarderos sin escolta para atacar Midway. Si la suerte está con ellos, posiblemente no encontrarán defensas de importancia.

Los bombarderos japonenses llegan sin incidencias a Midway y la flota intenta recuperar sus buques de los daños ocasionados por el enemigo, que en esta ocasión no aparece. La flota enemiga debe estar reacondicionando a sus aparatos para intentar dar el golpe de gracia a la flota japonesa…

A las 16:30 se produce el ataque sobre Midway, al que no responden cazas enemigos. Una de las formaciones japonesas debe retirarse ante el fuego antiaéreo de la base, y las otras dos tampoco consiguen causar daños críticos en las instalaciones. Se ha perdido una nueva oportunidad de terminar con la base norteamericana.

Sigue sin haber noticias de los buques estadounidenses, que parece que tampoco han lanzado más misiones contra la flota nipona.

A las 17:30 se recuperan los bombarderos que vienen de Midway, y se prepara a un escuadrón de cazas para que despegue en cuanto las cubiertas estén disponibles. No hay mayor actividad enemiga durante este tiempo.

Son las 18:30 y toda la actividad de la flota japonesa se centra en las reparaciones y la protección de los buques. Ya no hay suficientes horas de luz para poder mandar una nueva misión de bombardeo sobre Midway, y en el caso que se localizara a la flota enemiga tampoco se podría realizar ningún ataque con garantías.
Dos escuadrones de cazas protegen la flota ante ,de momento, ninguna presencia enemiga.

El Akagi recupera a sus cazas, faltos ya de combustible, mientras la flota japonesa empieza a virar rumbo a puerto. Pero cuando parecía que toda la acción del día había terminado, tres escuadrones de torpederos norteamericanos escoltados por un grupo de cazas realizarán una nueva incursión sobre los buques japoneses.

La escolta norteamericana se enzarza en un combate con la CAP japonesa, lo que permite a los torpederos llegar a sus objetivos. Evitando el fuego antiaéreo nipón, sueltan sus torpedos, hiriendo de muerte al Akagi y el Kaga, que se hunden junto a la dotación de aviones que transportaban.
Justo antes de que anochezca, el Hiryu, único buque intacto de la flota, recupera a sus cazas.

La misión de la flota japonesa ha sido un fracaso, y ha terminado con dos portaaviones hundidos, uno de dañado, la flota enemiga sin localizar y con la base de Midway todavía operativa.
Vamos a ver como ha quedado el resultado en cuanto a puntos de victoria.

Los japoneses ganan 1 punto por escuadrones enemigos destruidos. Los americanos ganan 3 puntos por escuadrones enemigos destruidos, un punto por el portaaviones enemigo dañado y 6 puntos por el hundimiento del Akagi y el Kaga.
Con una diferencia de 7 puntos de victoria a favor de los norteamericanos, el escenario termina con una derrota mayor del bando japonés.

Ha sido una partida divertida, con un susto mayúsculo cuando han aparecido los bombarderos americanos a mitad del escenario, pero que se ha podido salvar, para que en el último turno los torpederos dieran el golpe de gracia a la formación japonesa.
La lástima ha sido que los americanos han detectado muy pronto a mi flota y yo no he conseguido un seis en la fase de detección durante toda la partida, amén de la no finalización del bombardeo sobre Midway.
En cuanto a gestión de los escuadrones y de la CAP, creo que no lo he hecho mal del todo, pero igual se podría mejorar el timing…hay que tener en cuenta que en un turno solo se permite o lanzar o recuperar aviones, y si te despistas puedes acabar con alguna escuadrilla en el agua por falta de combustible.

Lo dicho, juego entretenido para hacer algunas partiditas de tanto en tanto, y que con la extración de las fichas americanas de sendas tazas le da una buena dosis de suspense.