Gold Beach [Atlantic Wall: D-Day to Falaise]

6 de Junio de 1944, la 50 División de Infantería (Northumbrian) del Ejército Británico ha recibido la misión de desembarcar en la Playa Gold como parte de la Operación Overlord. Para esta misión cuenta con el apoyo de la 8ª Brigada Acorazada, la 56 Brigada de Infantería y elementos de la 79 División Blindada, así como de diversas formaciónes de artillería e ingenieros.

En la siguiente imagen podemos ver la disposición de las tropas británicas en las distintas oleadas de desembarco en función de a que sector de la playa han sido asignadas.

Y en esta imagen vemos las defensas alemanas que están distribuidas a lo largo de la playa. Podemos apreciar la existencia de cinco posiciones fortificadas (WN) y el acantonamiento de diversas unidades de infantería.

Con la marea subiendo empieza el desembarco de la primera oleada de hombres y vehículos. Los tanques DD del 4/7 Royal Dragoon Guards utilizan su capacidad amfibia para acercarse a la playa; el resto de los carros de la 8ª Brigada, el Nottinghamshire Yeomanry, se decide que desembarquen desde las lanchas de transporte.

Los blindados británicos sufren algunas pérdidas por el camino y las corrientes provocan desplazamientos de vehículos, que en su mayoría acaban concentrándose en el sector King Green.

Los obstáculos defensivos de las playas no han provocado bajas, aunque si una cierta desorganización de las unidades de desembarco.
La corriente ha provocado derivas en muchas unidades, aunque no se ha producido congestión en ninguno de los sectores.

Las unidades se empiezan a mover hacia las posiciones defensivas alemanas y los vehículos AVRE empiezan a abrir pasos a través del muro de la playa en los sectores Jig White, Jig Red y King White. Los equipos de ingenieros empiezan a despejar los obstáculos de la playa.

La marea media hace que las unidades se amontonen en la zona de salida de la playa y no puedan reorganizarse.

La marea está alta cuando la segunda oleada de tropas inicia el desembarco. De nuevo los obstáculos de la playa provocan alguna baja y cierto nivel de desorganización sobre las unidades que se acercan a la playa.

El fuego de las defensas alemanas es muy duro y deja fijadas al terreno y con bajas a un buen número de unidades británicas, que tendrán que esperar para salir de la playa.
Los británicos disponen de dos misiones de fuego naval que concentran sobre la posición del WN35, en la zona central de la playa; la posición fortificada alemana sufre diversos daños.
La artillería autopropulsada del 86 Regimiento East Anglian abre fuego desde la playa sobre el WN33, que no recibe daños.

Las unidades que son capaces salen de la playa mientras los “funnies” abren brechas en Jig Green y King Green. Casi todo el muro de la playa tiene ya puntos de salida hacia el exterior.

Los carros británicos consiguen acabar con el WN35, aunque sufren alguna baja.
Los equipos de demolición siguen limpiando los obstáculos de las playas, despejando de forma definitiva Jig Red y Jig White.
El desarrollo de la acción parece indicar que antes de finalizar la mañana veremos el asalto definitivo a las posiciones enemigas.

La marea empieza a bajar de nuevo y tenemos a la tercera oleada de tropas que llega a la playa. Los pocos obstáculos defensivos que quedan todavía, producen cierta desorganización entre algunas unidades británicas al llegar a la playa.
El fuego alemán ha disminuido en intensidad, pero sigue desorganizando y fijando al terreno a algunas unidades británicas.

A última hora de la mañana el apoyo naval disponible aumenta considerablemente, con un total de cinco misiones. Estas se van a concentrar sobre los WN que todavía quedan operativos en la línea de defensa costera.
El WN36 queda destruido y el WN37 sufre graves daños, lo que deja la zona central y oeste de la playa franca para la salida de las unidades hacia el interior del territorio francés.

Los tanques AVRE despejan el paso en la última zona del muro de la playa que todavía estaba intacta, King Red, permitiendo al resto de unidades del sector avanzar para asaltar la posición enemiga del WN33.
La salida de las tropas británicas se está produciendo a lo largo de toda la playa.

El WN33 y el WN37 han sido destruidos durante los asaltos de las tropas británicas. Los alemanes solamente mantienen el WN35a y alguna compañía de infantería en la playa.

Los ingenieros han dejado limpia de obstáculos casi toda la playa mientras las unidades transitan hacia la salida de la misma.

Por la tarde y con la marea baja, el resto de unidades de la 50 División y la 8ª Brigada Acorazada junto con algunas tropas de la primera oleada que la deriva de la corriente había desplazado lejos del punto de desembarco, ponen pie sobre la playa.
Ya sin obstáculos que puedan interferir, desembarcan sin problemas.

Los pocos defensores alemanes que quedan en la playa no consiguen provocar daños sobre las unidades aliadas.
Por el contrario, la artillería naval británica destruye la última posición fortificada enemiga y a tropas de infantería que guardaban la salida de la playa.

Dos compañías de infantería alemanas logran huir de la zona de la playa e intentarán reunirse con sus unidades superiores ya en el interior.
El resto de los defensores son capturados por los británicos, dando por finalizada la limpieza de la playa a media tarde.

Con muy pocas bajas entre las tropas británicas, estas se empezarán a reagrupar para avanzar hacia el interior y contactar con los americanos en Omaha y hacia su flanco izquierdo con las unidades de Juno.

Cactus Air Force: Air War Over the Solomons [Decision Games]

Agosto de 1942
Nos encontramos en plena Campaña de Guadalcanal; Henderson Field no está operativo al 100% y el grueso del contingente aéreo estadounidense está desplegado en Australia y Nuevas Hébridas.
Los japoneses mantienen a su fuerza aérea en Rabaul y Gasmata, con puestos avanzados en Bouganville (Buka), las Shortlands y Nueva Georgia (Munda).

Diversos grupos aéreos se dirigen hacia sus respectivos objetivos, siendo los norteamericanos los primeros en obtener resultados con una misión de B-26 que bombardea a las tropas japonesas en Munda.

Los japoneses consiguen interceptar a los bombarderos estadounidenses, destruyendo a la formación en su camino de regreso a la base. Otra formación de B-17 es obligada a abortar su misión de ataque sobre las Shortlands debido a un intenso fuego antiaéreo.
Pero son los americanos los que golpean de nuevo, esta vez sobre el Tokyo Express, con una fuerza mixta de bombardeo.

Finalmente los bombarderos japoneses alcanzan sus objetivos, protegidos por un contingente de cazas que deja inoperativa a la fuerza defensiva de Henderson Field y diezma el grupode bombardeo que actuó sobre el Tokyo Express.
La zona de desembarco de Beach Red, el Iron Bottom Sound y las rutas de convoyes hacia Australia son los premios que obtienen los japoneses en su incursión.

Agosto termina con una amplia ventaja estratégica para los japoneses, que además han destruido más formaciones americanas de las que han quedado inoperativas en su lado.

Septiembre de 1942
Henderson Field aumenta su capacidad de albergar escuadrones, oportunidad que aprovechan los americanos para basar más aviones de caza que puedan proteger la zona.

Los estadounidenses reciben además refuerzos por parte de la aviación de la Marina, consiguiendo también reincorporar al servicio un grupo de B-26.
Los japoneses por su parte consiguen recuperar a una escuadrilla de “Zeros”

Está en marcha la Batalla de Santa Cruz, donde los dos contendientes tratarán de implicar unidades aéreas para intentar inclinarla a su favor.

Los norteamericanos consiguen su objetivo en las Islas de Santa Cruz mientras los japoneses todavía se dirigen hacia la zona de la batalla.
Una fuerza de bombardeo que se dirige a la base de la Flota del Sureste está a punto de ser interceptada por los defensores nipones.

La fuerza de bombardeo americana es destruida, aunque a costa de fuertes bajas para el japonés.
Los nipones llegan finalmente a Santa Cruz y hacen blanco también sobre los buques estadounidenses, pero esta misión les ha costado bastantes pérdidas en hombres y aparatos.

Los americanos bombardean a las tropas japonesas que se concentran en Cabo Esperanza, en la isla de Guadalcanal, perjudicando los planes de los nipones de recuperar la isla.

Octubre de 1942
Henderson Field ya está casi a plena capacidad y puede albergar a cuatro grupos aéreos.
Este va a ser un mes intenso en cuanto a esfuerzos logísticos. Los japoneses reciben los refuerzos de la 6ª División Aérea, recuperan a dos grupos aéreos que habían quedado destruidos y realizan un bombardeo nocturno con buques pesados sobre Henderson Field; el resultado es la pérdida de dos grupos de bombardeo que estaban en la base.

Los norteamericanos por su parte reciben aparatos de la 13ª Fuerza Aérea y recuperan a dos grupos aéreos destruidos con anterioridad.
En las Islas Salomón Orientales se inicia una nueva batalla naval.

Los estadounidenses consiguen su objetivo en primer lugar sobre la zona de combate de las Salomón, pero toda la fuerza aérea japonesa del sector se dirige también hacia este punto.
Los japoneses también consiguen su objetivo y van a intentar acabar con los aviones estacionados en Henderson Field para dar el golpe de gracia a los americanos.

Otra fuerza de bombardeo americana se intenta abrir paso entre la CAP enemiga para atacar a la flota japonesa estacionada cerca de Rabaul.
Aunque sufriendo algunas bajas, los bombarderos pesados estadounidenses consiguen alcanzar su objetivo.

El camino de vuelta a la base es muy largo, siendo hostigados por los cazas japoneses se sufren bajas, y algunos de los aviones caen al mar ante la falta de combustible para poder aterrizar en sus bases de Australia.

Noviembre de 1942
Los japoneses reciben refuerzos y reemplazos para poder tener disponibles a todas las unidades del sector. Los americanos recuperan algunas de sus unidades, pero no van a ser suficientes para garantizar la superioridad aérea.

Una nueva batalla naval se libra en Guadalcanal. Los contendientes intentaran de nuevo dañar a las flotas enemigas que participan en el encuentro.

Bombarderos japoneses llegan a Guadalcanal y atacan sus objetivos, del mismo modo que logran hacer los norteamericanos.
Los cazas de ambos bandos intentarán dar buena cuenta de los aviones enemigos.

Los combates han sido muy duros, con serios daños en ambos bandos.

Diciembre de 1942
Ambas fuerzas aéreas se recomponen durante este último mes de 1942, y se limitan a volar misiones de patrulla por sus respectivas zonas de influencia.

Los dos bandos han obtenido el máximo de puntos posibles gracias al bombardeo de sus objetivos (24), así que la partida se ha decidido con los puntos obtenidos por el número de unidades dañadas con las que se ha terminado la partida.

Los americanos han terminado con 8 unidades en esta situación, que otorgan al japonés esta misma cantidad de puntos. Las 3 unidades japonesas que han terminado la partida dañadas han supuesto 6 puntos para el estadounidense, por lo que el escenario ha terminado con una Victoria Operacional Japonesa gracias a estos dos puntos de diferencia.

Haberse arriesgado a atacar Henderson Field en Diciembre podría haber supuesto perder este margen de puntos si las cosas hubieran ido mal para el japonés, y que el escenario terminara con una victoria operacional aliada. Destruir las unidades americanas que estaban en la zona de combate no hubiera sido suficiente para obtener una victoria estratégica para Japón, de ahí el conservadurismo en este último turno de la partida.

Cactus Air Force: Air War Over the Solomons es un minijuego publicado por Decison Games que se enmarca en una serie dedicada a combates aéreos y que con 40 fichas y cuatro páginas de reglas comunes y apenas otra más de reglas específicas nos puede ofrecer un buen rato de entretenimiento por un módico precio, aunque por su reducido tamaño las mecánicas son muy sencillitas y está todo bastante abstraido. Pero como digo, para pasar un rato cumple de sobras su cometido.
Todo el conjunto viene en una bolsa de autocierre y contiene, además de lo ya mencionado, 18 cartas y un mapa de pequeño tamaño donde jugaremos el escenario.

Contenido del juego

Fichas

Cartas norteamericanas

Cartas japonesas

Mapa de juego

Heroes of the Motherland X-MAPS

Vamos a comentar el contenido de este paquete de mapas que corresponde al juego Heroes of the Motherland de la serie Lock’n Load Tactical, de la editora del mismo nombre.

En esta primera imagen podemos ver el contenido de la bolsa de autocierre donde se nos presenta el producto. La cubierta del paquete tiene en su interior diversas tablas de ayuda para la resolución de combates a distancia, meleés y cálculo de daños.
El total de mapas asciende a 10; cuatro de ellos impresos también por el reverso, por lo que tenemos un total de catorce superficies de juego diferentes para poder combinar.

Para aquellos que posean la nueva edición del título sobre el frente ruso, este paquete de mapas únicamente supondrá tener los mismos mapas que su juego original pero a un tamaño mayor, donde las fichas tienen un mejor acomodo, como ya mostré en el análisis de Heroes of Normandy X-Maps.

La ventaja en este caso es para los poseedores de las ediciones antiguas de los títulos de Lock’n Load, como es el caso de un servidor, con Band of Heroes y Not One Step Back. Esta ampliación del frente ruso únicamente incluía tres mapas, así que ¿por qué tanto mapa en este paquete de la nueva edición?.
Pues bien, en Not One Step Back había unas piezas recortables que se debían superponer a los mapas para crear terrenos diferentes; en esta edición tenemos mapas impresos de forma individual con las diversas configuraciones de terreno, como podemos apreciar en las dos imágenes siguientes que corresponderían al mismo mapa (21 y 21b).

Además, para poder jugar ciertos escenarios, se debían combinar los tres nuevos mapas de la expansión con los originales de Band of Heroes. Si como es mi caso, uno posee la primera edición del título con los mapas con el halo, la diferencia de aspecto y de color entre unos mapas y otros es tremenda.
Así que en este nuevo paquete de mapas se han incluido los mapas que ya aparecían en Band of Heroes pero unificando el diseño gráfico de las construcciones, vegetación y tonalidad general del mapa al frente ruso, amén de eliminar el bocage de los mismos.
En la siguiente imagen podemos ver dos mapas que en realidad son el mismo (los dos pertenecen a los paquetes de X-Maps), en la parte inferior el mapa correspondiente a Heroes of Normandy y en la parte superior el de Heroes of the Motherland.
Podemos apreciar claramente las diferencias en el diseño de ambos mapas.

En esta imagen podemos ver en la parte inferior el mapa utilizado para el escenario de Carentan en Normandía, y en la parte superior vemos el mismo mapa adaptado al diseño del frente del este para jugar escenarios en Stalingrado, por ejemplo.

Así que muy satisfecho con el contenido de este paquete de ampliación de mapas, que como digo puede ser de especial interés para aquellos jugadores que posean los títulos de ediciones anteriores del Band of Heroes y Not One step Back, que tendrán un juego completo de mapas a mayor tamaño que los originales y sin necesidad de superponer piezas de terreno y con un estilo uniforme cuando se combinan en escenarios de mayor tamaño.

Bereza [Paths to Hell]

28 de Julio de 1941.
Las líneas de suministro de la 4ª División Panzer han quedado cortadas en Bereza por un grupo de tropas soviéticas que fueron sobrepasadas durante el avance de las unidades germanas. El 1/93 Regimiento de Infantería ha sido encargado con la misión de volver a abrir esta vía de comunicación.

Un grupo heterogéneo de unidades soviéticas formado por infantería, morteros, armas antitanque y algunos carros T-28B se ha apostado en el perímetro de la localidad a la espera del enemigo.

Los alemanes empiezan a acercarse a las posiciones enemigas. La infantería desde el noroeste para ocupar una aldea que da acceso a la carretera cortada por el enemigo. Una compañía de StugIII B se acerca por el suroeste.

Los carros soviéticos salen al encuentro de los cañones de asalto alemanes, resguardándose en una zona arbolada.

Mientras los alemanes mandan a otra compañía que se acerque al pueblo desde el norte, los soviéticos se reposicionan para intentar tener mayor cobertura y alcance sobre las rutas de aproximación del enemigo.
El Capitán Bogachov se desplaza con unos cañones AT para dar cobertura a sus carros T-28.

Ante la presencia de los carros soviéticos en la ruta de avance de los alemanes, el Hpt. Schemenzin y el Hpt. Gauß intentarán coordinar sus formaciones para avanzar sobre el enemigo; cosa que finalmente no consiguen.
La formación de infantería germana se moverá cerca de los blindados rusos, pero antes el Hpt. Schmenzin pide una misión de artillería sobre la posición de los T-28B.
Esta tiene suficiente potencia para destruir alguno de los carros al mando del Sargento Avakyan, que resulta ileso.

Los blindados soviéticos abren fuego sobre la infantería alemana que intenta sobrepasarlos, y que sufre algunas bajas, especialmente la sección de MG34 que acompaña al Hpt. Schmenzin, que no sufre daños.

Elementos de la compañía de Stug abren fuego sobre los carrros rusos, mientras el resto se posiciona para obtener blancos más certeros. Los disparos no hacen mella sobre los enemigos, bien protegidos entre los árboles.

Las tropas soviéticas en Bereza se preparan para la llegada de los germanos.
Desde el norte el Hpt. Bartkowiak y su compañía y por el centro el Tte. Weber y sus hombres, avanzarán sobre la zona de Bereza, no sin que antes el Capitán Bogachov desplace sus cañones AT de vuelta a un pequeño bosque próximo a la población.

Los Stug abren fuego de nuevo sobre las posiciones de los carros soviéticos, aunque sin ningún acierto. Estos devuelven el fuego atacando a los cañones de asalto y de nuevo a la infantería del Hpt. Schmenzin.
El combate se salda con uno de los vehículos que acompaña al Hpt. Gauß destruido.

El Hpt. Schmenzin ordena a sus hombres que asalten la posición de los blindados soviéticos, y a pesar de recibir bajas, los alemanes acaban con el Sargento Avakyan y sus carros. El resto de la formación soviética huye del campo de batalla tras perder la moral al contemplar la acción anterior.

El Capitán Barinov pide fuego de morteros sobre la infantería alemana que avanza más al norte, causando graves bajas entre los hombres que han sido sorprendidos en terreno descubierto.
El Hpt. Bartkowiak manda a sus hombres ponerse a cubierto para evitar que les vuelva a suceder lo mismo.

Los hombres de Teniente Weber asaltan la posición de los T-28B que huían, haciendo que estos se rindan y que su unidad deje de estar operativa para el combate.
El resto de la formación del teniente se situa a cubierto en una zona de arboleda próxima a la carretera de bereza.

Aquí podemos ver la situación en este momento del enfrentamiento.

El Tte. Weber ordena a sus hombres abrir fuego sobre las posiciones del Capitán Barinov y su sección de ametralladoras Maxim, y sobre una de las posiciones de los cañones AT enemigos.
El fuego causa una baja a las ametralladoras enemigas, momento en que la sección de MG34 de la compañía de Weber se sitúa en su posición en la arboleda.
El Capitán Barinov pide fuego de mortero sobre la posición desde la que ha sido atacado, y de nuevo los morteros de 82mm causan una gran devastación entre los infantes alemanes, con tres bajas para la formación de Weber.

En el flanco sur, el Hpt. Schmenzin hace avanzar a su unidad a paso ligero en dirección a los campos de cultivo que hay justo al sur del pueblo. Los soviéticos los observan sin hacer fuego.
Finalmente, el Capitán Vodkovsky ordena a una de las secciones bajo su mando que abra fuego sobre las tropas alemanas, que reciben una nueva baja.
Debido a ello se ven obligadas a realizar un chequeo de moral de formación, que superan gracias a la capacidad de mando del Hpt. Schmenzin.

La formación de cañones de asalto del Hpt. Gauß se concentra en el camino a apenas 1 Km del pueblo. A suficiente distancia para poder batir las posiciones soviéticas de vanguardia pero lo suficientemente lejos para que los AT de 45mm no puedan dañarles.

Por su parte, el Capt. Bogachov usará una de sus secciones de armas AT para bombardear de nuevo a las unidades del Hpt. Schmenzin.
El fuego causa una nueva baja, y un nuevo chequeo de moral que la formación pasa a duras penas.

Finalmente, el Hpt. Bartkowiak sitúa a sus unidades al norte de la población, no sin antes recibir fuego de ametralladora desde los campos aledaños, pero que no causa ningún efecto.

El Hpt. Bartkowiak y el Hpt. Weber intentan coordinar sus acciones, aunque sin fortuna. Será la formación de Bartkowiak la que deba actuar en primera instancia.
El capitán pide una misión de humo para cubrir su asalto sobre la posición del Capt. Barinov. Aunque el humo no cae en la posición deseada en primera instancia, todavía va a cumplir su misión de manera efectiva.
Dos secciones se aprovechan de esta cobertura, mientras que el capitán y el resto de la infantería se mueven a través de los campos de cultivo hacia la posición de asalto.

El fuego defensivo de los rusos provoca una baja en los asaltantes, pero el asalto culmina con la eliminación de las Maxim, así como con el Capitán Barinov. La unidad de morteros que estaba al otro lado del pueblo se ha quedado sin mando.

El capitán Vodkovsky ordena a una parte de sus hombres abrir fuego sobre la posición que ha conquistado el enemigo mientras otra de las secciones que está bajo su mando se retira al pueblo para reforzar la posición ocupada por los morteros. Los disparos no tienen efecto sobre los alemanes.

El Tte. Weber pide una misión de artillería sobre la posición de una de las secciones de infantería de Vodkovsky situada en una arboleda cerca de la carretera a Bereza.
La misión de las baterías de 105mm se realiza de forma concentrada sobre el hexágono objetivo, pero la protección de la arboleda ayuda a que los soviéticos solo reciban una baja.
Weber decide que su formación abra fuego de forma combinada sobre la posición de la infantería que acaba de ser bombardeada. La potencia de fuego es tal, que los infantes soviéticos son eliminados.

La unidad de morteros rusa intenta entrar en acción, pero al haberse quedado sin mando, sus intentos son infructuosos.
Es ahora la formación de Stug la que descarga su fuego sobre los cañones AT de Bogachov, provocando una baja en la sección de armas soviética.
El propio Capitán Bogachov pone en estado de reacción al resto de sus cañones AT, a la espera de que los StugIII se acerquen al pueblo para intentar tomarlo.

El Hpt. Schmenzin manda a dos de sus secciones de infantería y a la de Mgs guarecerse en una arboleda mientras él mismo toma el mando de la tercera sección de la compañía para dirigirse a una posición desde donde poder intentar un asalto sobre el pueblo.

El Cabo Varichev se hace cargo de la unidad de morteros mientras la formación del Hpt. Bartkowiak rodea la población para precisamente asaltar la posición de Varichev.
Los hombres del Capitán Vodkovsky intentan disparar sobre los alemanes mientras se desplazan, pero la protección del humo y los campos de cultivo hacen ineficaz el fuego.

No todas las unidades germanas se implican en el asalto, pero las que lo hacen consiguen que los soviéticos huyan de su posición.
La unidad de morteros queda eliminada y la infantería huye a través de los campos de cultivo.

Viendo que una gran parte del pueblo está perdida, el Capitán Bogachov deja a sus unidades guarecidas entre los árboles esperando un posible asalto.
Y será el Tte. Weber el que lance a sus hombres sobre las posiciones de los cañones AT. Las MG y la infantería caen sobre el enemigo mientras otras dos secciones toman posiciones para cortar una posible ruta de escape a Bogachov.
Los alemanes toman la posición destruyendo a los cañones AT. El Capt. Bogachov y el resto de su unidad huye tras contemplar la acción anterior.

Bogachov recupera la cohesión, aunque no puede conseguir lo mismo con sus hombres.
Los carros del Hpt. Gauß se dirigen hacia el pueblo para atacar la última posición que defienden los soviéticos.
Tras diversos intercambios de fuego, los carros alemanes dejan atrás la población sin haber podido expulsar a los defensores rusos.
Posteriormente es el Hpt. Schmenzin el que intenta desalojar a los soviéticos, pero no puede infundir el valor suficiente a sus hombres como para realizar el asalto.

Los soviéticos han conseguido mantener una posición defensiva activa en Bereza, lo que retrasará el paso de suministros hacia las tropas de la línea de frente alemana.

Intenso escenario de 6 turnos que termina con Victoria Soviética al no poder limpiar los alemanes la población y la carretera en su totalidad.
El escenario se puede jugar desde el bando alemán tomando diversas aproximaciones, y quizá hubiera sido más efectivo concentrar el acercamiento, así como intentar un asalto combinado con la infantería y los StugIII…
Pero como digo, escenario intenso, divertido y disputado hasta el último impulso, y que podría haber caido del lado contrario si se hubiera podido realizar el último asalto…quien sabe…