No Parachute – 21 de Abril de 1917 (Escenario 23 – variante) [Canvas Falcons]

Este es el escenario que jugamos en la Jornada Alpha Ares en Barcelona el 22 de Octubre de 2016. Elegimos el escenario “No Parachute” sustituyendo los aviones originales por dos Camel enfrentados a dos Albatros DV.
Mi compañero de partida, Pablo, imprimió los mapas y las fichas en un formato mayor del original, y quedaba muy chulo.

En las siguientes imágenes se puede ver el espacio que ocupábamos en la Jornada y la situación inicial de los contendientes, volando en direcciones opuestas y con un alabeo de 30L.

aquí vemos en detalle a los cuatro aviones en liza; los Camel en primer lugar y los Albatros DV.

En los primeros turnos los aparatos de ambos bandos intentan girar para conseguir las posiciones más óptimas cuando estén lo suficientemente cerca para poder abrir fuego.
La situación en el Turno 3 es la siguiente, con los Albatros girando hacia la izquierda y los Camel cerrando su giro hacia la derecha, beneficiados por el torque del motor rotativo de sus aparatos y la precesión giroscópica que genera.

Durante los dos siguientes turnos, los aviones llegan a posiciones muy cercanas, con el Albatros #6 disparando sobre el Camel #3, aunque sin acierto.
Los aviones británicos siguen girando hacia su izquierda, mientras que el Albatros #4, habiendo realizado una maniobra que lo alejaba de las trayectorias de los enemigos, intenta recuperar la posición tirando de la palanca de mando y realizando un loop. La fuerza G hace que su piloto quede ligeramente desorientado (Gray Out).
En la imagen podemos ver las posiciones al finalizar el Turno 5.

Los pilotos británicos aprovechan la situación que han provocado las maniobras de sus enemigos para separarse e intentar darles caza de manera individual.
El Camel #3 perseguirá al Albatros #6 mientras que el Camel #8 busca la posición del Albatros #4, que paulatinamente se ha ido quedando sin velocidad mientras salía del looping y ha entrado en pérdida, cayendo en un spin.
La imagen nos muestra la situación al final del Turno 7,

Durante los dos siguientes turnos, el Albatros #4 logra recuperarse de la pérdida y toma cierta ventaja sobre el Camel #8 que intentaba interceptar su posición. El Camel #3 ha conseguido una buena posición sobre la cola del Albatros #6, que deberá maniobrar para ofrecer un blanco lo más difícil posible a su adversario.
En la imagen vemos las posiciones al final del Turno 9,

Los giros realizados por los aparatos británicos han provocado que deban intercambiar sus objetivos. El Albatros #4 mantiene una distancia considerable sobre su nuevo perseguidor. No ocurre lo mismo con el Albatros #6 y el Camel #8, que tiene una magnífica posición tras el avión alemán; los dos aparatos intentan realizar maniobras de tijera, pero en el Turno 10, el Camel consigue una buena posición y abre fuego sobre su enemigo, causando 12 puntos de daño.

El avión alemán ve algo mermado su rendimiento en vuelo y durante el Turno 11 intenta realizar maniobras evasivas (jinking) para que su rival no le cause mayores daños. Una ráfaga larga del avión británico provoca severos daños en el motor del avión alemán, en el depósito de combustible y en una de las alas, causando además un pequeño incendio.
El Albatros #6 acumula 26 puntos de daño y esta a punto de quedar destruido.
Esta es la situación al final del Turno 11,

En el Turno 12, los daños provocados por el fuego causan, ahora si, la destrucción del aparato alemán. Esta situación la aprovechan los dos aparatos británicos para centrarse en el único avión enemigo que queda en el aire, que a su vez intenta zafarse de sus rivales.
Al final del Turno 13 los aviones están en esta posición,

Vuelve a ser el Camel #8 el que parece que ha conseguido una buena posición de tiro, pero el Albatros supera su situación, evitando que le tome como blanco.
La imagen nos muestra la situación al final del Tuno 15,

En este momento damos por terminada la partida, tras varias horas de juego y actividades varias, dando como vencedor al bando británico al haber deribado a uno de sus rivales.

En esta última imagen se pueden ver las rutas seguidas por los cuatro aparatos desde el inicio de la partida hasta el último turno; se pueden apreciar los giros que se han ido haciendo durante toda la partida.

Escenario disputado donde se han podido ver las ventajas y desventajas del Albatros y del Camel; el primero es un aparato ciertamente robusto con una gran potencia que le otorga su motor en línea de 180 caballos, mientras que el segundo tiene una mayor potencia de fuego y en manos expertas (como ha sido el caso) puede beneficiarse de la mayor capacidad de giro hacia la derecha gracias a su motor rotatorio, haciéndolo un rival muy peligroso.

Tutorial Warbirds Canvas Falcons

Durante el mes de Agosto de 2016 se publicó una revisión del reglamento, Versión 2.1 que pule, añade y amplía las reglas de la Versión 1.0 y que fueron con las que se puso a la venta este sistema de juego.
Además de las reglas, se han revisado la mayoría de las tablas que acompañan al juego para hacerlas todavía más comprensibles e intuitivas si cabe, así como para afinar algunos valores y variables, que a través de un buen número de partidas los jugadores  han sugerido al diseñador su reevaluación (fundamentalmente relacionadas con el combate y la deflexión y el daño de los proyectiles).

Aquí en el blog se puede encontrar la reseña de este sistema, que nos ofrece la posibilidad de recrear los combates aéreos, de la Primera Guerra Mundial en este caso, con un muy completo y detallado reglamento de juego.

Un compañero de partidas, Pablo, se ha trabajado un estupendo tutorial introductorio a este juego, donde nos ilustra con un ejemplo práctico el funcionamiento básico del sistema Warbirds, para que nos podamos hacer una idea de por donde van los tiros, y para enseñarnos que no es tan fiero el león como lo pintan…y que os podeis descargar desde el siguiente enlace,

Tutorial Warbirds Canvas Falcons

1914 – 1918 en Imágenes

En el lugar más inesperado para mi, encontré el libro del que a continuación mostraré unas pinceladas. Una crónica fotográfica de la Primera Guerra Mundial desde el punto de vista Austro-Húngaro no es algo que uno se espere encontrar en la tienda de recuerdos de una conocida atracción turística de la ciudad de Viena; y como una oportunidad como esta no se puede dejar pasar, no me lo pensé ni un segundo.

Este es un libro de pequeño formato, pero con más de 300 imágenes cuyas fuentes son fotografías de la época, postales y pósters de propaganda. Estas imágenes estan organizadas por temáticas, desde los inicios de la contienda, los diversos frentes, las armas aéreas y navales, la vida de los civiles o la de los propios soldados.
Cada imagen tiene una descripción en texto que nos permite ahondar en aquello que representa y su contexto histórico. Estas explicaciones están en alemán, inglés, francés e italiano, así que para poder disfrutar plenamente del contenido del libro hay que tener nociones de alguna de estas lenguas.

Y sin más preámbulos, os voy a enseñar una pequeña muestra del contenido del libro.

Esta primera imagen nos muestra una postal conmemorativa del deceso del Archiduque y su esposa, así como una instantánea de la captura del magnicida Gavrilo Princip.

En esta imagen podemos ver a un grupo de jóvenes que han sido declarados aptos para el servicio y han decidido mostrar su orgullo conmemorando la ocasión con una fotografía. En la página opuesta vemos un cartel de propaganda contra los serbios…Serbia debe morir!…

Esta imagen nos muestra la crudeza de la lucha en el Frente del Este; la evacuación de las trincheras de un herido víctima de un francotirador enemigo a la izquierda, y la búsqueda por parte del personal sanitario de alguna identificación en un cadáver de un soldado destrozado por el fuego de artillería en la fotografía de la derecha.

En las dos fotografías siguientes podemos ver un tren blindado austriaco y la disposición de los soldados en el interior del vagón de las ametralladoras.

Imágenes del Frente de Palestina, donde podemos ver a soldados turcos y la evacuación de heridos desde el campo de batalla por mediación de camellos. Aproximadamente unos 6000 soldados austrohúngaros fueron desplegados en Oriente Medio.

Las siguientes imágenes corresponden al Frente Italiano, donde podemos ver las fortificaciones que se construían aprovechando al máximo las cuevas existentes en la montaña. En la fotografía de la derecha vemos una posición antiaérea en las cercanías de Madonna di Campiglio.

En las siguientes fotografías podemos ver el deterioro de la situación alimenticia en el Imperio en el tramo final de la guerra especialmente. La imagen de la izquierda corresponde a un comedor benéfico para niños en Viena en 1917, mientras que la de la derecha  nos muestra una cola de niños que esperan para tomar un poco de sopa en Praga durante el verano de 1918.

En esta imagen podemos ver dos modelos de aviones de los que contaba la fuerza aérea austro-húngara, concretamente el Hansa-Brandenburg C.I a la izquierda y el Brandenburg KD a la derecha.

Y para finalizar podemos ver un par de fotografías de un hospital de campaña en el Frente del Este y de un centro de evacuación de heridos en Italia.

Esta ha sido una pequeña muestra del contenido del libro, que nos enseña una gran cantidad de aspectos de la evolución de la contienda, con algunas imágenes realmente crudas. Un documento histórico ciertamente interesante, y todo hay que decirlo, a un precio absolutamente asequible, por lo que si alguien estuviera interesado en buscarlo o adquirirlo, este es el código ISBN del mismo.

ISBN 978-3-95034-730-2
Título : 1914-1918 in Bildern
Autor: Josef Rietveld
Publicado por: Institut für historische Bildforschung (IHBF), Wien

Strafexpedition 1916

Strafexpedition 1916 es un juego operacional publicado por la editora Europa Simulazioni que nos transporta a la zona del Trentino durante la primavera del año 1916. Las tropas Austro-húngaras inician una ofensiva con la que pretenden romper el frente italiano en esta zona de los Aples y así conseguir llegar a las zonas llanas del interior del país transalpino.

Con una escala de un turno diario y un espacio de unos 900 metros por hexágono, deberemos gestionar el movimiento y el combate de las diversas unidades, que en su amplia mayoría serán batallones.

Estos batallones se agruparán en forma de Brigadas, que serán las principales unidades a nivel de mando que deberemos activar para realizar las operaciones pertinentes sobre el mapa de juego. Estas activaciones vendrán dadas en función de la cantidad de puntos de logística de que dispongamos y de la cantidad de apoyo artillero que queramos o podamos prestar a nuestra fuerza de ataque.

Al inicio de cada turno el jugador deberá decidir que unidades tendrá disponibles y con que nivel de apoyo para actuar durante ese turno. Esta elección se lleva en secreto por parte de cada jugador, así que el contrario no va a tener claro las prioridades del enemigo en cuanto a disposición y localización de sus ataques para el día en curso.

Un sistema de activaciones que en cada turno se iniciará en función del jugador que gane la iniciativa, y que podrá seguir jugando a no ser que ceda esta iniciativa a su rival antes de agotar sus activaciones. Aunque el jugador que no posee la iniciativa en el turno siempre tendrá la posibilidad de intentar realizar activaciones de emergencia tras cada una de las de su rival en función de la capacidad de liderazgo de los mandos de la formación que pretenda activar.

Un sistema interesante que permitirá un grado bastante alto de interacción entre los dos contendientes, donde siempre cabe la sorpresa y donde hay que estar atento a las reacciones del rival.

En cuanto a las mecánicas de combate y de movimiento, estas intentan reflejar la dificultad y dureza de las operaciones en una zona de una orografía sumamente compleja, con multitud de cumbres y con unas pocas vías principales de comunicación.

Fortificaciones, trincheras, suministros, asaltos y contraataques, artillería de largo alcance e infiltraciones son algunas de las cosas que nos podremos encontrar en este juego y que se desarollan en un reglamento de apenas 14 páginas, con no mucha complejidad pero con detalle e inmersión en el conflicto representado.

Un juego que nos presenta un Frente de la Gran Guerra que no ha sido demasiado representado, no tanto por su inactividad sinó por el poco avance de los contendientes, a excepción de ocasiones puntuales, que en títulos de escala mayor se podría volver algo tedioso.

Todo lo contrario en el caso de este título, en que se nos llevará a luchar sin descanso para ganar un punto de ruptura en el frente que nos permita dar un vuelco en el conflicto global.

Para finalizar, en este video podemos ver en detalle los componentes que se nos presentan en la caja de Strafexpedition 1916.