Eagle of Lille [GMT Games]

En esta entrada presento un video con la reseña de esta expansión del juego Bloody April, publicada por GMT y que lleva por título Eagle of Lille.
Esta expansión completa al juego original con nuevos escenarios y aviones durante los años 1915 y 1916.

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NO RETREAT: The Invasion of Crete

Este juego forma parte de la edición deluxe del juego No Retreat 2: The North African Front, y nos permitirá a lo largo de 18 turnos recrear la Operación Merkur e intentar tomar los enclaves más importantes de la isla de Creta.
El desenlace de este escenario realmente tendrá sus consecuencias cuando juguemos la campaña africana, así que además de determinarlo mediante el uso de cartas como un evento de un turno, se nos ofrece la posibilidad de jugarlo de forma completa.

Además de la diversión del juego en si mismo, este escenario nos permitirá adentrarnos en las reglas de juego sin utilizar todo el grueso de las mismas que necesitaremos para el teatro africano; movimientos, combates y uso de cartas y fichas de apoyo fundamentalmente, sin paranos a pensar en el suministro y sus implicaciones para montar y sostener ofensivas, además de movernos en una escala menor, tanto en espacio del terreno como en tamaño de unidades.

En esta entrada voy a relatar el desarrollo del escenario, que ha ido fluctuando en diversas “fases”, con momentos críticos para ambos bandos donde parecía que se iba a decantar hacia un lado u otro de forma clara pero donde había una recuperación que volvía a igualar las cosas.

Los 18 turnos de juego representan 6 días, siendo estos turnos de mañana, tarde y noche (donde se producen las reorganizaciones y reagrupamientos principalmente, así como ciertos movimientos navales y  las evacuaciones más ventajosas).
Durante los primeros turnos se produce la invasión aerotransportada, donde en esta partida los alemanes tuvieron una suerte dispar. En algún sector cobraron ventaja enseguida, mientras que en algún otro los paracaidistas estuvieron a punto de ser barridos del mapa.

Las tablas de combate permiten la posibilidad de realizar ataques y contraataques, intercambiando los roles de atacante y defensor, lo que nos puede llevar a resultados muy dramáticos si el jugador se arriesga y presiona lo suficiente. Como decía, hubo algunos momentos donde parecía que la invasión iba a fracasar estrepitosamente, pero la tenacidad de las tropas alemanas les hizo recuperar terreno.

En la imagen siguiente podemos ver una visión general de la campaña una vez pasado el ecuador de la misma (Turno 10), y donde podemos apreciar que los alemanes controlan el puerto de Canea y el aeródromo de Rethymnon, donde han desembarcado bastantes unidades de tropas de montaña que están presionando para controlar el sector.
En el sector de Maleme se está produciendo una lucha fratricida entre tropas neozelandesas y los paracaidistas alemanes, que tienen el apoyo de tropas que han conseguido desembarcar de forma efectiva en una playa de los alrededores.
El sector de Heraklion está fuertemente controlado por los aliados, y en Canea la tropas del Imperio presionan para recuperar el puerto.

Pasamos ahora al Turno 15 (noche del 5º día), donde vemos que la situación se ha decantado hacia el bando alemán. En esta  imagen tenemos la situación general, y en las siguientes veremos cada sector de forma más detallada.

El sector de Heraklion es uno de los que todavía ocupan y defienden con fuerza los aliados. La presencia de tropas alemanas no es la suficiente como para atacar las posiciones defensivas, así que los aliados han empezado a evacuar sus tropas a través del puerto.

El sector de Rethymnon se puede dar casi por controlado, ya que apenas unas pocas tropas griegas resisten en el pueblo de Armenol. En la esquina inferior izquierda podemos ver como un batallón de tropas de montaña se está desplazando hacia el sector de Canea (este tránsito ocupa al menos tres turnos, pero puede resultar interesante para presionar a los defensores del sector).

En esta imagen vemos los sectores de Maleme y Galatas. En el primero las tropas alemanas se han hecho con el control del aeródromo, y las pocas unidades aliadas que resistían han decidido evacuar hacia el sur por la carretera de Voukolies. En Galatas, unidades británicas resisten en un punto fuerte dentro del pueblo del mismo nombre.

En el sector de Canea, los aliados controlan el puerto de Suda y están presionando para recuperar la ciudad de Canea. Fuertes enfrentamientos han hecho que las unidades de ambos bandos esten en una situación bastante delicada para afrontar nuevos combates.

Y tras tres turnos más llegamos al final de la partida al completar el Turno 18. En la imagen vemos la situación final antes de realizar las tiradas de evacuación de las unidades británicas que han quedado en el tablero y con disponibilidad para ello.

Aquí tenemos el sector de Rethymnon totalmente controlado.

Maleme y Galatas también están completamente en manos alemanas.

En los últimos turnos en el sector de Canea, las tropas británicas se han ido retirando y evacuando a través del puerto de Suda, dejando atrás un retén de protección. Las tropas que intentaban presionar en la ciudad de Canea han sido eliminadas por la intervención de las tropas de montaña germanas.

Y finalmente el sector de Heraklion, donde la evacuación de las tropas británicas ha dejado la defensa a las tropas griegas, que no han podido aguantar el embate final del primer batallón del 2º Regimiento paracaidista alemán, que ha acabado ocupando el puerto de Heraklion.

El resultado final ha sido de victoria decisiva alemana gracias a los objetivos que han terminado ocupando. El nivel de victoria puede fluctuar en función de las pérdidas de unidades paracaidistas alemanas y de la destrucción de unidades aliadas en comparación con aquellas que han conseguido evacuar con éxito; en nuestro caso ambos bandos han logrado los mínimos para que esto no suceda, dejando inamovible el nivel de victoria.

Buen escenario introductorio al sistema No Retreat!, entretenido y divertido, y que nos hace empezar a pensar en las arenas del desierto y en los escenarios y la campaña del North African Front…

Enemy Coast Ahead : Operation Chastise ( XII )

02:00 horas

Antes de ser derribado McCarthy informó por radio del impacto que había conseguido en la presa de Lister. Desconociendo el Mando de Bombarderos el alcance de los daños en la instalación enemiga, intentan contactar con Gibson, que ya radió su éxito en el anterior objetivo y se dirige hacia la presa de Ennepe.

El intento de comunicar con Gibson no tiene éxito y este se dirige hacia su objetivo previsto sin sufrir ningún contratiempo durante la navegación.

A esa misma hora el Lancaster AJ-W pilotado por Munro pararece en Scampton con algunos daños. Era el último integrante de la cuarta oleada de bombarderos, y tras perderse mientras intentaba localizar su objetivo, finalmente consiguió volver a la base.

Tras evitar ser detectados por cazas nocturnos enemigos, Gibson y Maltby intentan adquirir su objetivo. Desafortunadamente no lo consiguen y se quedan sobrevolando la zona donde creen que se encuentra.

03:00 horas

Los dos Lancaster no pueden coordinarse correctamente en vuelo y quedan algo separados. Desde el Mando de Bombarderos intentan un nuevo contacto, que esta vez sí consiguen establecer; lamentablemente, los pilotos aliados no interpretan correctamente sus órdenes, poniendo rumbo hacia la presa de Henne.

Mientras navegan hacia su objetivo los dos aparatos se separan definitivamente, perdiendo totalmente el contacto visual.

Atacados por un potente fuego antiaéreo, Gibson acaba estrellado mientras intenta maniobrar para evitarlo. Maltby consigue salvar el pellejo, aunque su avión queda bastante maltrecho.

Maltby no consigue encontrar su objetivo y a las 04:00 horas decide poner rumbo a la base. Ya no queda ningún avión en disposición de ataque.

El destino de los aviones que quedaban en vuelo es el siguiente:

AJ-J (Maltby) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-P (Martin) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-L (Shannon) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-O (Townsend) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-S (Burpee) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-C (Ottley) – Regresa a Scampton con el avión en buenas condiciones

AJ-N (Knight) – Regresa a Scampton con el avión en buenas condiciones

AJ-Z (Maudslay) – Regresa a Scampton con el avión dañado

AJ-M (Hopgood) – Regresa a Scampton con el avión en buenas condiciones

AJ-H (Rice) – Regresa a Scampton con el avión en buenas condiciones

además del AJ-W (Munro) que había vuelto con daños, y del AJ-Y (Anderson) que vuelve indemne.

Los aparatos perdidos durante la misión son los AJ-E (Barlow), AJ-T (McCarthy), AJ-K (Byers) y AJ-G (Gibson).

Ya por la mañana, el reconocimiento aéreo enviado a los objetivos del ataque confirma las brechas en las presas de Möhne y Eder, y daños en la presa de Lister, aunque no los suficientes para abrir brecha.

Debriefing

5 Grupo de Bombarderos

Vamos a contemplar el impacto que ha tenido sobre el Grupo de Bombarderos la pérdida de tripulaciones a lo largo de la operación.

2 tripulaciones Veteranas y 2 Seasoned durante la misión; 1 Seasoned y 1 Green durante el entrenamiento así como 2 tripulantes de élite fallecidos, nos da un total de 15 puntos y este resultado.

Podemos ver que la efectividad del Grupo no ha quedado mermada, ganando 3 Puntos de Victoria.

Mando de Bombarderos

La evaluación del Mando de Bombarderos se basará en el número de bombarderos que no han regresado a casa – 4 en esta ocasión – contrapuesto al volumen de los embalses de las presas destruidas – 8 Möhne y 9 Eder -.

Esto nos da un valor de 13 (8+9-4), que el Mando considera como un éxito y que nos otorga 5 Puntos de Victoria más.

Ministerio de Producción Aérea

La valoración de este Ministerio se realizará en función de las presas destruidas y el volumen de los embalses de las mismas.

La destrucción de 2 presas con el volumen de sus embalses (8 y 9) se considera un éxito que nos otorga 6 Puntos de Victoria.

Valoración Política

Finalmente vamos a conocer la opinión del Gabinete de Guerra tras analizar los informes de la misión. Hasta el momento hemos totalizado 14 Puntos de Victoria.

Un éxito decisivo mucho mayor de lo esperado por el Mando de Bombarderos. Realmente es para estar muy satisfecho.

Se valora por parte del Mando la posibilidad de lanzar un nuevo raid pasadas 24 o 48 horas, y aunque se dispone de aviones y minas suficientes, las posibilidades de dañar las instalaciones ante el nivel de alerta del enemigo y la posibilidad de sufrir muchas más pérdidas de lo necesario, hacen que finalmente se desestime realizar esta nueva incursión.

Conclusiones

Es realmente en la campaña donde el juego luce con todo su esplendor. Todas las decisiones que tomamos en los turnos de planificación acaban teniendo un efecto sobre la fase de vuelo y de ataque.

En mi partida se ha notado la falta de niveles de entrenamiento en algunas ocasiones en que se hubieran necesitado para navegar mejor o realizar mejores aproximaciones y lanzamientos en las presas.

Pero esa falta de entrenamiento puede haber sido compensada por los puntos gastados en reconocimiento y en las mejoras de los aviones, y en obtener el Wallis Bonus (fundamental en la destrucción de la presa de Möhne).

Tener a todos los equipos de tierra disponibles ha permitido que las diferentes oleadas pudieran salir a la vez, pero al mismo tiempo nos ha supuesto un mayor gasto en recursos y un aumento del nivel de alerta del enemigo.

Estas y otras decisiones se podían haber tomado de maneras muy distintas, priorizando otros aspectos de la planificación de la misión, y seguro que hubieran afectado de otros modos a la realización de los ataques.

Tensión a raudales en todo momento, ver hasta que límite estamos dispuestos a tentar a la suerte, y una gran historia en cada partida es lo que nos ofrece este juego, que con algunas reglas opcionales publicadas por el diseñador, nos puede llegar a dar un nivel de rejugabilidad mucho más alto del que ya de por si nos presenta el juego, aunque no lo parezca.

Tras haber jugado los 10 escenarios que presenta el juego, sin lugar a dudas puedo decir que he quedado muy satisfecho con él y que me ha ofrecido mucho entretenimiento y diversión.

Espero que haya sido interesante.

Enemy Coast Ahead : Operation Chastise ( XI )

Ataque a la Presa de Lister

Los tres aparatos que han conseguido localizar la presa van a efectuar su entrada de manera descoordinada.

McCarthy lanza un abengala sobre el embalse para intentar favorecer la aproximación de sus hombres.

Será Barlow el primero en llegar a la zona de circulación lejana; Maudslay y McCarthy le seguirán varios minutos más tarde.

La visibilidad es buena y Barlow intenta realizar una primera aproximación, aunque su vector de entrada es pésimo.

El piloto australiano decide abortar su tentativa y regresar a la zona de circulación cercana, esperando una oportunidad más propicia.

Maudslay ya ha llegado a la zona de circulación lejana, y Barlow está a punto de iniciar otro descenso.

Esta vez la aproximación es correcta y el AJ-E entra con una buena velocidad y una altitud perfecta. La defensa antiaérea abre fuego e impacta sobre el avión de Barlow, que a pesar de los daños sigue con su aproximación hacia la presa.

El Lancaster no consigue corregir su velocidad, y ante el incesante fuego antiaéreo debe realizar una acción evasiva, perdiendo la altitud correcta en su aproximación.

El fuego del artillero del avión británico esta vez no causa daños a las defensas alemanas.

Ante las pocas perspectivas de éxito en el lanzamiento, Barlow decide regresar a la zona de circulación cercana, donde lanzará una bengala sobre el embalse y se unirá a Maudslay.

Es casi la 01:30 y la visibilidad en el embalse sigue siendo buena. McCarthy entra en la zona de circulación lejana, mientras que Barlow, escoltado por el avión de Maudslay, volverá a intentar el ataque a la presa.

El vector de entrada es bueno, y Barlow se sitúa en camino con buena altitud y mejor velocidad. Evitando la flak enemiga en primera instancia, los Lancaster siguen avanzando.

Maudslay se ve obligado a regresar a la zona de circulación cercana debido al fuego antiaéreo, al que no puede silenciar el artillero del avión de Barlow.

Situado en un buen curso, el Lancaster AJ-E lanza su mina.

Por muy poco esta no alcanza su objetivo. La explosión se produce cerca de la presa, pero no lo suficiente como para dañarla.

Al realizar la maniobra de salida tras soltar la mina, el avión de Barlow es alcanzado por el fuego de las defensas antiaéreas precipitándose hacia el suelo.

Solo los aparatos de McCarthy y Maudslay quedan en vuelo sobre el embalse. Será el segundo el que inicie un nuevo ataque, con su líder de formación como escolta.

La velocidad de aproximación es buena, pero el piloto británico entra con poca altitud.

El fuego de la defensa antiaérea daña el avión de Maudslay, aunque junto con McCarthy siguen avanzando hacia la presa.

Los dos aparatos consiguen evitar las nuevas descargas de fuego enemigo mientras Maudslay recupera algo de altitud.

El fuego de los aviones británicos consigue destruir una de las piezas antiaéreas alemanas justo en el momento en que se suelta la mina.

El lanzamiento tampoco es bueno esta vez; incluso se desvía más que el anterior.

Los dos Lancaster se reunen en la zona de circulación cercana y ante las protestas de Maudslay, que quiere escoltar a McCarthy durante su ataque a la presa, éste le ordena que se quede, realizando el ataque en solitario.

El avión de Maudslay está lo suficientemente dañado para caer si recibe algún impacto de las defensas que todavía quedan activas en la presa.

McCarthy inicia el descenso y se coloca a una altitud óptima, aunque bastante corto de velocidad. Evitando un ligero fuego antiaéreo enemigo, todavía podrá rectificar su maniobra mientras se acerca a la presa.

Al intentar evadir el fuego antiaéreo, el avión de McCarthy queda dañado y debe abandonar su intento de bombardeo, regresando la zona de circulación cercana.

Maudslay recibe la orden tajante de volver a la base ante lo que parece la presencia de un caza nocturno alemán en las inmediaciones.

McCarthy inicia una nueva pasada en dirección a la presa. La aproximación no es del todo buena, aunque el piloto norteamericano espera poder corregirla.

Sin que ninguno de los contendientes se cause daño en el intercambio de fuego que se produce, McCarthy llega al punto de suelta de la mina.

Esta vez la detonación se produce en el lugar adecuado.

Pero cuando el Lancaster intenta alejarse de la presa, es derribado por el fuego antiaéreo.

Continuará…