Bloody April – 16 de Marzo de 1917 (Escenario 5) [ VI ]

Desde el aeródromo de La Brayelle, los observadores han detectado la presencia del Strutter de Powell y Bonner volando no muy lejos del campo de aviación, aunque no han logrado identificarlos con precisión.(22)

Por su parte, Powell y Bonner consiguen ver de nuevo a los Albatros con los que han combatido, aunque estos no han detectado la presencia de su aparato. Ambos saben que los alemanes no tienen munición y que podrían intentar conseguir algún derribo cuando estos realizaran las maniobras de aterrizaje, pero también saben que hay otros aviones en la zona,y que quizá sea mejor regresar a la base para volver a combatir otro día…

Manfred von Richthofen es uno de los mejores pilotos y líder de escuadrilla que se puede encontrar sobre los cielos de Europa. Buscando perfectamente la mejor posición para atacar la formación defensiva de los aviones británicos, guía a los aviones de su grupo en una serie de pasadas sobre los ingleses que se saldan con el derribo del aparato de Boultbee y King, que se precipita hacia el suelo envuelto en llamas, y con el avión de Macdonald y O’Beirne sufriendo algunos daños.

La contrapartida es que los germanos han agotado su carga de munición. A pesar de su inferior maniobrabilidad, los FE2b son aparatos muy duros de pelar, y ello ha obligado a la escuadrilla de Richthofen a usar todos sus proyectiles disponibles. Lo único que pueden hacer ahora es regresar a su base.(23)

Finalmente, Powell y Bonner deciden buscar el camino de regreso a casa y se desentienden de los Albatros de la Jasta 4, que a su vez maniobran para poner rumbo hacia su aeródromo.

No nos olvidemos de los aviones de la Jasta 30 que están patrullando sobre la línea del frente sin encontrar oposición. Tras entrar en territorio enemigo, el líder del vuelo decide poner rumbo a la base en vista de que los aviones por los que se había dado la alarma en su aeródromo ya no están en la zona.

(22)

Turno 22

Al haber descendido justo al límite de la capa de nubes, y a pesar de la lluvia, la tirada de observación de las unidades de tierra sobre el Strutter ha sido exitosa. La ficha del vuelo pasa a mostrarse por su lado de detectado.

-A raiz de unas cuestiones suscitadas respecto al combate y la aplicación de la meteorología en las bandas de altura, así como de las distintas capacidades de trepada para los aviones, en el foro de cosimworld se comentó la posibilidad de aplicar las condiciones meteorológicas a partir del nivel +1 de la banda de altura correspondiente. En nuestro caso he decidido hacerlo así, y las nubes afectan a la banda Low a partir de Low +1, mientras que la lluvia afecta a la banda Deck y a Low +0. Por tanto, los vuelos en Low +0 que estén en el rango correspondiente, son susceptibles de ser detectados y/o atacados por las baterías antiaéreas.

(23)

Se ha seguido una secuencia para el combate aéreo igual a la que se detalló en el combate anterior. Las tiradas de dados han favorecido a los alemanes, con tres impactos a su favor por ninguno de los británicos. Los impactos se han saldado con un avión derribado, otro dañado y un fallo. A la hora de calcular el agotamiento de munición la tirada ha sido menor que el número base de agotamiento(4), por lo que el número de impactos (3) se cuenta doble, llegando a un resultado final de 10, lo que produce el agotamiento de la munición de los aparatos germanos, que en el siguiente turno buscarán regresar a su base.

He marcado la situación del combate con un marcador de dogfight para despejar un poco el mapa de fichas, ya que los aviones que forman una rueda defensiva no se pueden implicar en un dogfight.

Ya que los aviones de la Jasta 11 no tienen intención de atacar de nuevo, los FE2b deshacen la formación de rueda defensiva y descienden hacia la protección de la capa de nubes.

Los aviones de la Jasta 11 realizan un descenso más pronunciado y se sitúan justamente bajo la capa de nubes.

Mientras, los aviones de la Jasta 30, la Jasta 4, y el Strutter del Escuadrón 43 también se dirigen hacia sus destinos respectivos.

En la imagen podemos ver la situación final de los vuelos.

*

Turno 23

En la fase administrativa del turno, se ha perdido la líneas de visión entre algunos vuelos, mientras que otros han renunciado al marcador de Tally que tenían sobre otro vuelo. Esto ha comportado el cambio de las fichas de los vuelos por las de vuelo no detectado, excepto en el vuelo 1 británico, que está en rango de observación del aeródromo de La Brayelle y continúa detectado.

Los aviones del Escuadrón 25 que todavía están operativos descienden sobre una zona poblada de aeródromos enemigos, intentando encontrar algún vuelo que se disponga a aterrizar y sea vulnerable mientras realiza esa maniobra.

El resto de vuelos siguen con sus rutinas de vuelo y de aproximación a sus bases respectivamente.

A pesar de la lluvia y de la distancia que los separa, el vuelo de FE2b consigue identificar a los Albatros de la Jasta 4 que están realizando maniobras de aproximación a su aeródromo.

Los aviones británicos se lanzan sobre los cazas alemanes, enzarzándose en un combate donde los germanos no pueden defenderse, ya que están sin munición. Afortunadamente para estos últimos, los ingleses no aciertan a ninguno de los Albatros en su primera pasada.(24)

Mientras los pilotos de la Jasta 4 se defienden de los ataques enemigos, von Richthofen y sus pilotos se aproximan al campo de aviación para aterrizar.

(24)

Turno 25

Se inicia el combate, obteniendo los británicos una posibilidad de disparo, que fallan. El valor de agotamiento de sus armas es de 7, que tras la tirada preceptiva para comprobarlo, pasa a 9. Casi se han quedado sin munición a las primeras de cambio, pero las armas de los FE2b tienen 3 tambores de munición que pueden ser repuestos por el observador/artillero.

Mientras los aviones de la Jasta 11 comienzan las maniobras de aterrizaje, los Albatros de la Jasta 4 consiguen escapar de los FE2b gracias a su mayor velocidad, y sin sufrir daños.

Los pilotos ingleses, ante la imposibilidad de conseguir ningún impacto sobre los aviones alemanes tras dos tentativas, deciden seguir las órdenes de su líder y regresar a la base.(25)

(25)

Turno 26

Su mayor velocidad ha permitido a los Albatros separarse sin daños del combate con los FE2b. Los posteriores chequeos de dispersión y abandono de la misión, han dado como resutado que tanto los aviones alemanes como los británicos deban regresar a sus bases y abandonar sus misiones en curso. Para los primeros no supone nada, ya que no tenían munición y se dirigían igualmente a su aeródromo. Para los británicos supone perder alguna posibilidad de intentar abatir algún avión germano mientras realiza maniobras de aterrizaje; aunque con el bajo factor de agresividad del vuelo inglés y la no muy alta potencia de disparo de las armas de los aviones, la tarea se presentaba bastante complicada.

Poco a poco los distintos grupos aéreos van realizando las maniobras de aproximación y aterrizaje correspondientes. Ahora podemos ver a los aviones de la Jasta 4 empezando a tomar tierra en La Brayelle mientras los aviones del Escuadrón 25 se dirigen a casa.

Durante el turno 29 son los aparatos de la Jasta 30 los que empiezan a aterrizar.

El turno 30 nos trae una leve mejora del tiempo; deja de llover. Los dos vuelos británicos, que son los que todavía siguen en el aire, continúan con su ruta.

Una vez llegados a este punto, se puede terminar el escenario aunque falten 15 turnos, ya que no pasará nada digno de mención al estar solo estos dos vuelos en el aire. Los vuelos que tienen a todos sus aviones intactos, como es el caso del Strutter, se dan por aterrizados sin novedad. En cambio, para el vuelo de FE2b del Escuadrón 25, todavía deberemos realizar un chequeo para comprobar si el avión que estaba dañado ha sido recuperado a salvo o si el daño al final ha hecho que se estrellara.

En nuestro caso, los dados nos dicen que el aparato ha conseguido aterrizar entero.

Puntuación

La puntuación final del escenario es la siguiente:

RFC

0 puntos para los ingleses. Lamentablemente no se ha conseguido ni un solo derribo, ni tan siquiera dañar a ningún avión enemigo. Además, a causa del mal tiempo por un lado, y de los combates por otro, no se ha conseguido recorrer ninguna de las zonas marcadas para patrullar antes de que la misión se abortara.

DLS

Los alemanes han obtenido un total de 17 puntos. 4 aviones biplaza derribados (x4 puntos) y un avión dañado (x1 punto).

Conclusiones

Clara victoria de los alemanes, que incluso podía haber sido mayor si la escuadrilla de Richthofen no se hubiera quedado tan pronto sin munición.

Los ingleses han tenido en contra diversas circunstancias, hay que reconocerlo, desde la meteorología, que ha sido muy mala y ha impedido que la primera zona de patrulla se pudiera completar al estar los aviones entre las nubes, hasta el nivel de agresividad de los pilotos británicos.

Al realizar las tiradas para determinar el nivel de agresividad de los vuelos, las correspondientes a los ingleses han sido bastante negativas, mientras que las de los alemanes han sido positivas; cosa aparte es el vuelo que incluía a Richthofen, que ya de por sí tiene un nivel superior a todos los demás.

El bajo nivel de agresividad, junto con las peores estadísticas de los modelos de avión británicos frente a los alemanes, ha sido un factor decisivo a la hora de conseguir posibilidades de disparo durante los combates, resultando en la pérdida de cuatro aparatos ingleses por ninguno de alemán.

De todos modos, el desarrollo del escenario ha tenido una tensión y una emoción que lo han hecho muy entretenido de jugar. Con una mejor meteorología posiblemente se hubiera visto en acción a las baterías antiaéreas, y los vuelos hubieran sido descubiertos bastante antes, pero cada partida tiene sus circunstancias, y es también lo que permite su rejugabilidad.

Además, debo comentar que no he controlado el nivel de autonomía de los aviones durante el escenario, mecanismo opcional del juego que añade mayor realismo y tensión tanto a la planificación como a la ejecución de las misiones que realizan las distintas escuadrillas.

Cada aparato tiene en su ficha un valor de minutos de autonomía en forma de puntos; estos puntos se van consumiendo al realizar distintas maniobras en función de la potencia de motor que apliquemos (velocidad). Cuando los puntos de autonomía se agotan, el avión pierde el motor y debe intentar planear para aterrizar como pueda y donde buenamente pueda, con las consecuencias que ello conllevan tanto para el avión como para el piloto.

Otra cosa que no he usado es la posibilidad de generar vuelos falsos. Por mucho que me quisiera abstraer, no hay manera de que desconozca cuales son los señuelos y cuales los vuelos verdaderos, así que está opción queda relegada a las partidas contra otros jugadores…

En fin, imaginaros si con este escenario, que apenas ha incorporado a cinco vuelos con unas misiones sencillas de patrulla e intercepción, tenemos esta acción, con escenarios que tienen decenas de vuelos con misiones de bombardeo, reconocimiento, apoyo a la artillería, patrulla, etc, la cosa puede ser espectacular. Lo que es seguro es que hay diversión para rato.

Bloody April – 16 de Marzo de 1917 (Escenario 5) [ V ]

El grupo de Halberstadt que acaba de aparecer de entre las nubes no es capaz de detectar a los FE2b británicos que están en las cercanías, pero no pueden evitar fijarse en los aviones que están enzarzados en combate.

Al verse en inferioridad numérica frente a los Albatros, los pilotos británicos intentan separarse del combate. A pesar de sus esfuerzos no tienen éxito al ser los aviones alemanes más maniobrables y rápidos que los Strutter.

El intento se salda con una ráfaga de las Spandau de uno de los cazas germanos destrozando un ala del avión de Sholto-Douglas y Cant, que se precipita hacia el suelo. Los dos hombres mueren instantáneamente a causa del impacto…(16)

Mientras esto ocurría, el vuelo de FE2b y el de los Halberstadt maniobran para prepararse para posibles eventualidades.

A su vez, Cantle logra aterrizar en Treizennes sin saber que cuatro de sus compañeros de vuelo están muertos o malheridos…

(16)

Turno 19

El proceso que hay que seguir para intentar separarse de un combate no favorece en absoluto a los aviones británicos, que ni siquiera pueden responder al fuego de los alemanes en su intento de huida. El resultado del impacto ganado por los germanos es el ya mencionado en el párrafo correspondiente.

*

en la fase administrativa del final de turno, decido quitar los marcadores de Tally que se habían logrado sobre el combate, tanto del vuelo británico como del alemán…así en la siguiente fase de identificación visual podrán intentar identificarse mutuamente, ya que el combate está prácticamente finiquitado.

La meteorología está empezando a cambiar; una fina lluvia empieza a caer, disipando la niebla que se extendía por debajo de los 4.000 pies.(17)

Y la desgracia se ceba en los aviones del Escuadrón 43; el Strutter de Warren y Dunn empieza a mostrar problemas mecánicos…si continúan mucho más tiempo forzando el motor en combate, les puede pasar factura de forma severa.(18)

El grupo de Halberstadt consigue identificar visualmente a los FE2b del Escuadrón 25, aunque la identificación no es recíproca; los aparatos ingleses fijan como su referente los aparatos que todavía siguen combatiendo.

Con los últimos proyectiles que les quedan a los Albatros de la Jasta 4, consiguen dañar al aparato de Warren y Dunn. De nuevo, un intento infructuoso de los aviones ingleses para escapar y el fallo mecánico que habían sufrido hacía apenas unos instantes, convierten al avión de Warren y Dunn en una víctima prácticamente indefensa frente a los aviones germanos. Perdiendo totalmente el control de su aparato, los dos hombres caen hacia una muerte segura. Ni siquiera les queda el consuelo de haber podido acertar con sus disparos defensivos a alguno de los atacantes alemanes.

Por su parte, el vuelo de la Jasta 11 intenta colocarse en posición para atacar a los FE2b del Escuadrón 25, que a su vez están maniobrando para intentar acudir en ayuda de los Strutter, sin darse cuenta del peligro al que se exponen.(19)

(17)

Turno 20

La tirada de variación del clima del turno 20 nos trae una leve mejoría, pasamos de niebla a lluvia.

(18)

En la fase de eventos el resultado ha determinado un fallo mecánico en un avión británico de un vuelo detectado o visualmente identificado. Como los únicos vuelos identificados son los que están en combate, el resultado se aplica sobre uno de los dos Strutter supervivientes.

(19)

En el que posiblemente sea el último turno del combate aéreo que se estaba produciendo, otro avión británico cae abatido. Los alemanes han agotado definitivamente su munición con los dos impactos conseguidos, mientras que los británicos han aumentado el valor de agotamiento de sus ametralladoras traseras hasta 9 con el impacto fallido que han tenido en este turno.

En la fase administrativa de final de turno, el vuelo B alemán mantiene la identificación sobre los aviones del Esc. 25, mientras que estos retiran el marcador de Tally que tenían sobre el combate.

Un reflejo del sol en la superficie de las alas de uno de los Halberstadt de la Jasta 11 llama la atención de los hombres del Escuadrón 25. Acaban de descubrir a los aviones enemigos en el preciso instante en que estos tomaban posiciones para lanzarse al ataque. Esto le da la oportunidad al líder del vuelo de ordenar al resto de aparatos la formación de una rueda defensiva, ya que lo que le ha parecido ver en los aviones germanos no le ha gustado nada.(20)

Vamos a conocer a los integrantes del vuelo B perteneciente a la Jasta 11, y qué es lo que le ha parecido ver al líder del vuelo británico…

*

Aunque el vuelo está compuesto por aviones Halberstadt, las fichas individuales alemanas corresponden al modelo genérico de Albatros. Dado que el modelo de avión que forman los vuelos alemanes puede variar en función de la fecha, o de una tirada de dados si las escuadrillas compartían modelos, tener fichas individuales de cada piloto con todos los tipos de avión que puede volar sería excesivo, así que la ficha genérica del vuelo es la que define el tipo de avión volado.

Como hemos podido comprobar, la visión de los vistosos colores de los aparatos del “Circo Volante” del Barón Rojo ha hecho que los ingleses se dispusieran en una posición defensiva antes del ataque. Esto ha evitado que los alemanes pudieran realizarlo de forma cómoda, optando finalmente por abortar su maniobra y reposicionar sus aparatos para un intento posterior.

Los Albatros de la Jasta 4 se separan del combate tras haber agotado su munición. El único Strutter superviviente del vuelo británico agradece el fin del acoso enemigo y maniobra para alejarse de los alemanes.

Esta maniobra de separación deja a los diferentes aviones justo en el límite inferior de la capa de nubes, a unos 4.000 pies, y con una orientación confusa. Los pilotos deberán buscar algún tipo de referencia para identificar su posición y retomar el rumbo más adecuado a sus intereses.(21)

(20)

Turno 21

En la fase de identificación visual, la tirada de los británicos ha sido suficiente para conseguir un Tally sobre los aviones de la Jasta 11.

Antes de empezar a extraer las fichas para activar/mover vuelos, existe la posibilidad de que las formaciones de aviones biplaza puedan entrar en una rueda defensiva, como es el caso.

(21)

Ni los aviones de la Jasta 11 ni los del Escuadrón 25 han obtenido el resultado necesario en la tirada de “engagement” para poder iniciar el combate, y deberán esperar al siguiente turno.

Por su parte, los vuelos implicados en el combate han seguido la secuencia correspondiente para separarse y finalizar el combate, y que describimos a continuación.

-El vuelo alemán ha decidido separarse del combate, y como tanto su velocidad en vuelo nivelado como su velocidad de picado en la banda de altitud donde se desarrollaba el combate son mayores que las de los aparatos ingleses, la separación se produce automáticamente. En la tirada para ver si los británicos consiguen disparar a los aviones que huyen, el resultado es negativo.

-A continuación se realiza una tirada para ver hacia qué dirección se dispersan los vuelos, y si pierden altitud al realizar la maniobra. En nuestro caso, la imagen nos ha mostrado cómo han quedado orientados los aviones y que han perdido una banda de altitud.

-Tras realizar la comprobación de dispersión, se realiza un chequeo para ver si los vuelos abortan su misión. El resultado obtenido ha sido que los alemanes deben abortar – cosa que ya debían hacer igualmente al no tener munición – y que el único aparato británico superviviente puede continuar con su misión.

Además de todo ello, los vuelos implicados en el combate que ha finalizado, recuperan el estado de no identificados y reciben un marcador de maniobra. Este marcador se podrá retirar durante el turno siguiente a cambio de 1 punto de movimiento, y pretende simular las maniobras que realizan los aviones para estabilizar su vuelo.

En la fase final del turno se han realizado las tiradas pertinentes para asegurar la continuidad de los marcadores de Tally sobre los vuelos de la Jasta 11 y el Escuadrón 25, con éxito ambas.

Bloody April – 16 de Marzo de 1917 (Escenario 5) [ IV ]

Los pilotos continúan vigilando para detectar posibles amenazas. De repente, el líder del grupo de los Albatros agita el brazo,señalando una dirección a la izquierda, casi a su cola; ha visto una formación de aparatos enemigos que parece que no se han percatado de su presencia. Será clave maniobrar bien para poder tomar ventaja al entrar en combate y cobrarse algún derribo…(12)

Los británicos siguen volando en dirección este sin ver que cuatro Albatros DII se han situado en posición de ataque sobre el grupo de Strutter. Los alemanes intentarán tomar contacto y aprovechar la sorpresa para realizar una primera pasada lo más mortífera posible…

Conozcamos antes a los componentes de la Jasta 4

(12)

Turno 17

Los dados no han sido benévolos con los británicos y el vuelo alemán no ha podido ser detectado por apenas un punto. En cambio con una tirada de 15, el intento del vuelo de los Albatros para detectar al vuelo número 1 ha tenido éxito (Tally Ho!). Una vez realizada la detección, ya no se puede intentar esta acción sobre ningún otro vuelo hasta el próximo turno, con la condición de que se desista del avistamiento realizado o se pierda en la fase final del turno.

Con una ventaja en altitud de unos 600 pies, los aviones germanos aparecen en la cola de los Strutter del Escuadrón 43. El aviso de los artilleros de los aviones británicos a sus pilotos hace que estos puedan romper para intentar evadir la pasada de los aparatos alemanes. El sonido de las Spandau que montan los Albatros y de las balas que silban sobre las cabezas de los pilotos es sobrecogedor para unos hombres que no tienen demasiada experiencia en el combate aéreo.

Todos los aparatos británicos se han llevado apenas unos rasguños, excepto el avión de Pepler y Stuart, que ha sido dañado gravemente al recibir un par de certeras ráfagas de los aviones alemanes. Sus posibilidades de supervivencia pasan por que sus compañeros puedan ahuyentar a los cazas germanos y así poner rumbo a algún aeródromo cercano…cosa que los integrantes de la Jasta 4 no van a permitir en primera instancia…

…tras observar los efectos de su primera pasada sobre los británicos, los aviones alemanes maniobran para continuar con su ataque. Aunque está vez los ingleses están prevenidos, los hombres de la Jasta 4 no piensan soltar su presa…(13)

(13)

-La primera fase para intentar empezar un combate aéreo consiste en realizar la tirada de

“engagement”, de donde saldrá un resultado que nos indicará si se produce el combate y si alguno

de los vuelos tiene ventaja sobre el otro.

En nuestro caso el vuelo alemán supera la tirada (mayor o igual a 9 con modificadores por agresividad y mayor altitud -10.600 pies-) obteniendo un 11+3drm. El vuelo británico no supera la tirada (mayor o igual a 15 con modificadores por menor altitud, agresividad y enemigo en la cola) obteniendo un 9-4drm.

Esto significa que los alemanes obtienen la ventaja de la sorpresa en el combate.

-El siguiente paso es consultar la tabla de maniobras (“manoeuvre”) para determinar el número de disparos que obtendrá cada uno de los contrincantes. En función del número de aviones que integran el vuelo, su posición relativa y las características de los aparatos, realizamos una tirada de dados que da como resultado 3 impactos a favor de los alemanes por ninguno para los británicos.

-Continuaremos con la resolución de los disparos, uno por uno, aplicando como modificadores a la tirada el valor de la potencia de fuego de las armas y la resistencia de los aparatos enemigos.

Para los tres disparos alemanes obtenemos dos aviones enemigos dañados.

-Tras resolver los disparos, veremos el gasto de munición de los aparatos que disparan. Para ello comprobamos el valor de agotamiento de los Albatros, que es 2. Lanzamos un dado obteniendo un 9; al ser mayor que el valor de agotamiento, esto implicará que añadiremos el número de disparos realizados (3) al valor de agotamiento, quedando éste fijado en 5.

Cuando se llegue o se supere el valor 10, la munición de los aviones se habrá terminado.- A los aviones alemanes les queda otra pasada, máximo dos, antes de agotar su munición-.

-Aplicaremos ahora el daño a los aparatos británicos, que se hace mediante otra tabla. Los dados nos indican que el aparato número 4 recibirá los dos impactos (¡¡mala suerte amigo!!), quedando muy deteriorado (“crippled”). Una nueva tirada para comprobar si hay daños posteriores nos dice que por esta vez el avión de Pepler y Stuart se ha salvado.

Una vez terminada esta secuencia, si el combate no se da por finalizado, las fichas de los contendientes se trasladan a una plantilla auxiliar y se sustituyen en el mapa por un indicador de Dogfight, como hemos visto en las imágenes.

No nos olvidemos de los demás grupos de aviones del escenario; mientras que Cantle está cada vez más cerca de aterrizar en su aeródromo, el vuelo de la Jasta 30 que salió de Phalempin ya ha superado la altitud de las nubes y se dispone a patrullar la zona en busca de enemigos.

Por su parte, los aviones de la Jasta 11 también están a punto de atravesar las nubes y aparecer en la zona del combate…

El grupo de FE2b observa como sus compañeros están en plena lucha con los alemanes…intentarán buscar una buena posición para ayudar en el combate.(14)

Pero antes de que lo consigan, los Albatros realizan un nuevo intento de ataque sobre los británicos. Aunque su experiencia y calidad en el combate es inferior a la de los alemanes, los pilotos ingleses consiguen esquivar las ráfagas disparadas por el enemigo. Parece que todo ha ido bien por el momento, cuando se dan cuenta de que el avión de Pepler y Stuart se precipita hacia el suelo…

Bastante afectado en el primer ataque alemán, ha sido presa fácil para uno de los aparatos enemigos, que lo ha terminado de dañar hasta el punto de conseguir derribarlo. Aunque la caída ha sido desde una altitud considerable, el aparato inglés ha aguantado lo suficiente para permitir a Pepler evitar un impacto sin control. Los tripulantes del Strutter han conservado la vida, aunque con heridas de consideración.(15)

Por su parte, los aviones de la Jasta 11 salen de las nubes y alcanzan los 10.000 pies, aunque todavía no tienen clara su situación respecto al combate y a los enemigos que merodean por las inmediaciones.

Los aparatos de la Jasta 30 comienzan a patrullar sobre la zona del frente, y Cantle se prepara para aterrizar en Treizennes…

(14)

Turno 18

En este momento es muy importante la iniciativa, ya que puede cambiar la suerte del combate de una manera drástica. Cada turno el jugador alemán decide si empieza él extrayendo fichas de activación o le cede el turno al jugador inglés.

En nuestro caso, si el jugador alemán empieza activando, lo más normal es que active el combate para intentar derribar o dañar al mayor número de aviones enemigos, a la vez que impide que el grupo de FE2b pueda incorporarse al combate. Si empezara activando el jugador inglés, el movimiento más lógico sería intentar entrar en el combate con los aviones que están cerca para atacar a su vez a los alemanes. La condición para que un vuelo se incorpore a un combate en ayuda del defensor – nunca del atacante – es que el combate no se haya activado.

Puede parecer que el jugador alemán obtendrá claramente la activación, pero recordemos que en la taza hay fichas con el valor de activación 0…

(15)

Activación de dos vuelos a favor de los alemanes que permite retomar el combate. Dos disparos a favor de los alemanes que se saldan con un avión deteriorado, y que vuelve a ser el que ya estaba dañado, por lo que queda derribado. El valor de agotamiento de munición de los aviones alemanes se establece en 7.

En cuanto a la forma en que se produce el derribo, hay una tabla que nos ofrece la posibilidad de determinar el destino del avión y sus infortunados tripulantes; regla opcional que le da más sabor a la historia…

Bloody April – 16 de Marzo de 1917 (Escenario 5) [ III ]

El viento empuja a los aviones hacia el sureste. Mientras, los vuelos germanos siguen con su ascenso hacia la zona donde se ha dado la alarma; cosa que también hacen los ingleses, siendo el grupo de Strutters el que primero emerge de la capa de nubes y se sitúa a 10.000 pies.

Por su parte, Cantle sigue su ruta hacia el aeródromo sin variar de altitud.

El grupo de FE2b consigue por fin llegar a los 10.000 pies. Los cálculos que ha realizado el líder del vuelo indican que en unos instantes deberán empezar a girar hacia el oeste, lo que significa que deben estar sobrevolando Henin Lietard.

De lo que no son conscientes es de que no muy lejos entre las nubes, los Albatros de la Jasta 4 están subiendo muy rápido y están a punto de encontrarse con los aviones británicos.(9)

Por otra parte, los cuatro Strutter del Escuadrón 43 ya se han situado a una distancia prudencial a la cola de los FE2b, mientras los Halberstadt de la Jasta 11 se sitúan a la cola de los Albatros…eso sí, a una altura bastante inferior.

En esta imagen podemos comprobar como los cuatro vuelos mencionados están en un pañuelo, y sin darse cuenta del peligro al que se exponen.

Entre las nubes, más al norte, Cantle y Heagerty tampoco son conscientes de la amenaza de la que están escapando. Al tener que subir, los aviones alemanes están perdiendo terreno frente a los británicos, que vuelan nivelados.

(9)

Turnos 11 y 12

Para intentar hacerlo lo más coherente posible, los aviones siguen sus rutas predeterminadas, los ingleses su ruta de patrulla y los alemanes en dirección a la zona donde se dio la alarma. Hay que tener en cuenta que la capa de nubes impide la visión entre unos y otros, además de estar separados por unos 1.500 metros de altitud todavía…y no creo que se oigan entre sí.

En su ruta de vuelta a Treizennes, Cantle hace descender su avión suavemente entre las nubes hasta los 7.000 pies.

Los FE2b, mientras, realizan un giro hacia el oeste manteniéndose por encima de la capa de nubes a 10.000 pies. Todavía por debajo, los Albatros de la Jasta 4 siguen su camino hacia la línea del frente para intentar interceptar a unos enemigos que tienen más cerca de lo que creen.

El grupo de Strutter aminora la velocidad y encara sus aparatos en rumbo de intercepción de sus compatriotas, para poder reaccionar en caso de ser necesaria una intervención.

Los dos vuelos de Halberstadt de las Jasta 11 y 30 siguen su ascenso sin novedad.

El fuerte viento del NW hace que haya momentos en que los aviones parezca que no avanzan.(10)

Los cálculos de Cantle le llevan a pensar que se encuentra en una zona lo suficientemente segura, lejos del frente, como para realizar un descenso pronunciado con su aparato; descenso que le lleva a una altitud de 2.000 pies en la zona de niebla. A partir de ahora, el camino hacia el aeródromo será algo más fácil.

Con los Albatros a punto de surgir de entre la capa de nubes, la posición de los vuelos presenta ahora sí, un grado enorme de peligro.

(10)

Turnos 13 y 14

La fase de deriva a causa del viento provoca que los vuelos queden reposicionados en la situación de la imagen.

Son las 7 de la mañana. Continúan las maniobras de navegación y ascenso de los vuelos británicos y germanos, cuando por fin, los aparatos de la Jasta 11 llegan a los ansiados 10.000 pies sobre la capa de nubes.

Lo que no saben los pilotos germanos es que no muy lejos, a sus 7, tienen a los aviones enemigos que están patrullando…

Los pilotos de ambos bandos escudriñan el cielo en busca de aviones enemigos, pero sin una referencia clara de hacia donde buscar, nadie consigue ver nada.(11)

Sin mayores novedades, los vuelos continúan con sus maniobras.

(11)

Turnos 15 y 16

La deriva a causa del viento ha acercado a los aparatos de ambos bandos hasta una distancia mínima. Vamos a ver como se ha desarrollado la fase de detección visual de los vuelos.

Los intentos de identificación se realizan sin un orden concreto en referencia a los de uno u otro bando primero o segundo. Lo que sí se debe decidir es el orden en que cada vuelo intentará identificar a los vuelos enemigos que tenga en un rango de 5 hexágonos, ya que una vez identificado el primer vuelo, se termina el proceso.

En nuestro caso, empecemos con los vuelos británicos:

·El vuelo 1 está situado a 1 hexágono de distancia del enemigo (drm -1), el vuelo alemán no ha sido detectado (drm -3), y su tamaño es de 4 aviones (drm +4 -hemos realizado ahora la tirada que nos indica los aviones que componen el vuelo alemán-).

Esto nos cancela los drm, así que para identificar visualmente a los aviones alemanes, hay que obtener un 12 o más con 2d10.

Lamentablemente el resultado es un10, así que los Strutter no consiguen detectar a los enemigos.

·Los modificadores para el vuelo 2 son -2 por la distancia, -3 por vuelo no detectado y +4 por el tamaño del vuelo. Esto totaliza un -1 a la tirada, que es de 9, dando como resultado que tampoco consiguen localizar a los aviones enmigos.

·Vamos ahora con los intentos de identificación alemanes. El vuelo C intentará identificar primero al vuelo 1, que es el de los Strutter. Los modificadores serán -1 por la distancia, -3 por vuelo no identificado y +4 por los aparatos que componen el vuelo. Los dados nos dan un resultado de 8, así que tampoco conseguimos nada.

El vuelo C intentará ahora identificar al vuelo 2, con los modificadores de -2 por distancia, -3 por vuelo no detectado y +4 por los aviones que forman el vuelo. Total de -1 drm con una tirada de 6.

De nuevo no conseguimos nada.

Podemos apreciar que si los vuelos hubieran sido detectados desde tierra, cosa bastante factible con una mejor meteorología, los Strutter sí que habrían identificado a los enemigos, y muy posiblemente hubiéramos tenido algún combate…