Le Manoir [Lock ‘n Load Band of Heroes]

6 de Junio de 1944, 2 millas al suroeste de Neuville.
La compañía Able debe tomar una granja situada en las cercanías de un puente de vital importancia sobre el río Merderet.

Los norteamericanos desconocen la fuerza de los defensores del emplazamiento y se acercan desde tres puntos cardinales al objetivo.

Mientras tanto, los germanos continúan con sus rondas habituales y la vigilancia desde sus posiciones defensivas.

Los primeros avances por parte de los norteamericanos se producen desde el sur. A su vez el sargento Baumann se da cuenta que el emplazamiento de su MG crea un punto ciego en su campo de tiro; se deberá corregir la posición, aunque llevará su tiempo.

Los tres grupos de americanos se acercan a las posiciones del enemigo, que abre fuego desde el interior de la granja.
El teniente Plassmann dirige a los servidores de la MG42 que consiguen dejar fijado a un pelotón del grupo del capitán McCauley mientras intentaban emplazar una ametralladora del calibre .30 entre los árboles.

El teniente Clarkson y sus hombres se acercan por el lado noreste de la granja a través del bocage, evitando el fuego de una MG34 que dispara desde el piso superior del edificio.

El capitán Moore y el sargento Fury se sitúan en la arboleda al sur de la granja, preparándose para abrir fuego y asaltar al enemigo cuando sea posible.

La ametralladora emplazada en el piso superior de la granja abre fuego de nuevo sobre los hombres del teniente Clarkson mientras atravesaban unos campos de cultivo, desorganizándolos.

El sargento McCauley percibe movimiento en el campo de trigo al sur de su posición, pero no es capaz de identificar si realmente hay o no presencia enemiga.

El sargento Fury tampoco es capaz de identificar al sargento Baumann y el emplazamiento de su ametralladora. Así que ordena a un pelotón de sus hombres que se desplace hacia el flanco derecho de la casa, siendo estos objeto del fuego de la ametralladora alemana, que les causa diversas bajas.

Con la posición alemana descubierta, el capitán Moore ordena fuego de mortero sobre ella mientras manda al resto de sus hombres hostigarla con el fuego de sus armas ligeras. Los alemanes están bien protegidos y no sufren bajas.

La falta de coordinación entre los diversos grupos de norteamericanos hace que cesen momentáneamente las acciones ofensivas.

Este momento es aprovechado por el teniente Clarkson para reorganizar a sus hombres, aunque es batido de nuevo desde la granja. Esta vez los paracaidistas consiguen evitar el fuego enemigo.

El sargento McCauley no consigue identificar al enemigo que se esconde en el campo de trigo y manda a un pelotón a investigar. Este recibe fuego por parte del soldado Asier, aunque sin provocarle bajas.

Esta vez el sargento Fury consigue identificar la posición de Baumann entre los árboles y ordena nuevamente fuego de mortero, así como de la ametralladora del .30cal.
Los alemanes son muy duros y aguantan el castigo sin recibir daño.

Al norte del campo de trigo el soldado Hinshaw decide acercarse a la posición del enemigo para intentar asaltarlo en cuanto sea posible. El teniente Plassmann ordena a sus hombres no abrir fuego y quedarse atentos a otros posibles peligros.

Desde la posición de McCauley la unidad con la calibre .30 abre fuego sobre la posición de Asier en el campo de trigo, aunque sin éxito.

El teniente Clarkson y sus hombres avanzan para protegerse tras el denso bocage normando a la vez que abren fuego sobre la MG situada en el piso superior de la granja.

De nuevo los norteamericanos cesan en sus acciones durante unos instantes.

El soldado Asier aprovecha la ocasión para retirarse con precaución a través del campo de trigo en dirección a la granja. Hinshaw lo ve moverse y va tras él; Asier le dispara aunque sin acierto.

Ambos soldados se enzarzan en una lucha cuerpo a cuerpo en la que el alemán termina con la vida de su enemigo.

La ametralladora del piso superior sigue barriendo el campo cercano donde queda desorganizado un pelotón de hombres del teniente Clarkson. El otro pelotón se protege del fuego enemigo tras el bocage mientras dispara sobre la MG enemiga.

Un pelotón de paracaidistas se acerca a la granja desde el oeste, pero Plassmann resiste la tentación de abrir fuego con la MG, ya que todavía están bastante lejos.

El teniente Clarkson y el grupo que lo acompaña cruzan el bocage y se parapetan tras un cobertizo de jardín, apenas a unos metros del teniente Plassmann y sus hombres.

El sargento Fury intenta fijar la posición del sargento Baumann entre los árboles. Tras descubrirlo pide fuego de mortero sobre la posición enemiga.
El fuego de mortero no afecta a los alemanes y Fury decide hacer fuego de supresión con la ametralladora del calibre .30 mientras manda al médico a la posición de la escuadra que había sufrido bajas en campo abierto.
Los alemanes siguen aguantando la posición en los árboles con firmeza.

El capitán Moore junto con dos pelotones se lanza en dirección a la granja; hay que tomar la posición enemiga sin perder tiempo.
Esta vez la MG42 germana responde al movimiento enemigo, causando diversas bajas y desorganizando a los norteamericanos.

El capitán McCauley intenta descubrir la posición exacta de la MG del teniente Plassmann, aunque sin éxito. Los servidores de la cal.30 que le acompañan tampoco tienen suerte.

Desde el sur, más soldados del grupo de Moore se acercan a la granja.

El teniente Clarkson quiere ser decisivo y se apresta a asaltar la posición de Plassmann, que ordena abrir fuego para intentar frenar a los paracaidistas norteamericanos antes de que se les echen encima. El potente fuego de la MG42 hace que los americanos se queden a cubierto en sus posiciones, aunque desorganizados.

Parece que finalmente los norteamericanos han ido tomando la iniciativa, aunque de manera poco coordinada.
Todas la unidades que habían quedado desorganizadas se recuperan, y el teniente Clarkson aprovecha para tomar personalmente la BAR que llevaba el pelotón que lo acompaña.

Por parte de los alemanes, el sargento Baumann hace desmontar el emplazamiento de la MG en los árboles y toma él mismo el control de la ametralladora. Su intención es retirarse al interior de la granja para defenderse allí.

Uno de los pelotones al mando del capitán McCauley consigue entrar en el edificio sorteando el fuego de las ametralladoras enemigas. El soldado Asier se lanza en persecución de estos hombres, aunque es herido en el camino por las ráfagas de la ametralladora comandada por el sargento Fury.

El teniente Clarkson y sus hombres asaltan la posición del teniente Plassmann, acabando con los defensores germanos sin contemplaciones.

El sargento Baumann dispara sobre el capitán Moore y sus hombres, esta vez sin fortuna. El capitán McCauley y el resto de sus hombres avanzan hacia la granja, situándose cerca de la posición donde el soldado Asier ha sido herido.

El movimiento de tropas americanas continua al noreste de la granja, donde un pelotón de soldados sale del bocage. Los alemanes que acechan en el piso superior del edificio deciden no disparar.

Finalmente los paracaidistas de la 82 cejan en su empeño de asaltar la granja, ante lo que creen que es una oposición enemiga mucho mayor de lo que es en realidad.

Cuando se acercaba una posible victoria norteamericana, terminan los seis turnos del escenario. La mayoría de las unidades al sur de la granja no han podido actuar en este último turno debido al peculiar sistema de activaciones del escenario, decidido a través de una tirada de dados que indica el sector donde deben activarse las unidades americanas; cuando ya no hay unidades disponibles en ese sector finaliza el turno.

De todos modos, en un escenario tan corto y en el que además puede suceder que los turnos terminen abruptamente, el jugador americano no puede permitirse ni un solo segundo de duda, que es lo que ha sucedido en alguno de los primeros turnos de juego, y debe asaltar la posición enemiga con rapidez.

Curioso y tenso escenario que tiene una aproximación más compleja de lo que en un principio puede parecer.

pd: jugar con los X-Maps es toda una gozada…

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Heroes of Normandy X-MAPS

En el último pedido recibido este verano iba incluido este conjunto de mapas para el juego Heroes of Normandy, publicado por Lock’n Load. Se denominan X-Maps, y realmente son los mismos mapas que incluye el juego original pero a un tamaño mayor.
Estos mapas son también los mismos que ha ido incluyendo el juego en sus diferentes ediciones, y como poseedor de la primera edición del Band of Heroes, este extra en forma de mapas era algo muy difícil de dejar escapar…veremos por qué…

Este pack de mapas se presenta en una bolsa de autocierrre, y además de los 6 mapas, la cubierta que los envuelve incluye en su interior diversas tablas de ayuda para el combate a distancia y cuerpo a cuerpo (Melee).

En esta imagen podemos ver un despliegue de los mapas, y en primer término las mencionadas tablas de ayuda.

En las dos imágenes siguientes podemos ver la diferencia entre los mapas de la primera edición y los X-Maps. Además del mayor tamaño de los mapas y de los hexágonos a proporción, los mapas de la primera edición delimitaban la línea de los hexágonos con un halo de color blanco, que la verdad se podían haber ahorrado; así que en estos nuevos mapas todo son ventajas a nivel visual como se puede comprobar (para ser justo hay que decir que estos halos ya se eliminaron en la segunda edición del Band of Heroes y que había una versión de los mapas mejorados disponible para imprimir, pero es una de esas cosa que uno va posponiendo y nunca se acaba de hacer…).

Por último veamos como quedan las fichas en estos mapas y como quedaban en los de la primera edición; de nuevo la cosa mejora mucho.

Bueno, ahora solo queda jugar alguno de los escenarios sobre estos mapas. Dicen que quien los prueba destierra para siempre los mapas del juego de tamaño original, así que ya me veo comprando también los del frente ruso…

Flash…Thunder! [ IV ]

Los norteamericanos son diezmados sin contemplaciones por sus enemigos. El grupo de los cultivos, incapaz de recuperar el orden, es eliminado por la escuadra que había tomado posiciones en los setos. La zona de cultivos presenta un macabro espectáculo con cuerpos de soldados de los dos bandos esparcidos por doquier.

Algo más al oeste, el teniente Plassmann y sus hombres acaban con los soldados que aguantaban cerca del bocage, y que tras recibir sendas descargas de fuego de armas cortas, son incapaces de resistir el ímpetu del grupo alemán; pero antes de morir, consiguen impactar de nuevo sobre el soldado Asier, que tras ser atendido por el médico, pretendía flanquear al grupo de americanos.

El único que ha salido con vida es el soldado Eskubi, que se ha desplazado hacia el bosquecillo del este a toda velocidad, aunque seguido de cerca por la escuadra que maneja la MG42.

Los grupos de Hill y Koch se siguen batiendo cuerpo a cuerpo.

El soldado Eskubi hace sonar su “cricket” al oir ruidos provenientes del bosque, en respuesta, el cabo Medrow y una escuadra de paracaidistas se unen al grupo de americanos.

El soldado Asier consigue de nuevo llegar a la posición del médico. Esta vez las heridas parecen algo más serias, pero no van a impedir que continue en combate.

Por su parte, el resto de tropas germanas avanza hacia la zona de bosque con la intención de acabar con todos los americanos que encuentren en su camino.

Los primeros en empezar el trabajo son los servidores de la MG42, que dejan al soldado Eskubi malherido.

El cabo Medrow se aparta de la acción, mientras el grupo de hombres que lo acompañaba se une a la lucha que está librando el sargento Hill y sus hombres.

Medrow consigue encontrar a otra escuadra de hombres de la Easy, que se ven inmersos de repente en la acción y se situan en una posición bastante expuesta.

La fortuna no es demasiado benevolente con los norteamericanos. Eskubi, el cabo Medrow y el sargento Hill se sacrifican en la lucha cuerpo a cuerpo para que una escuadra consiga escapar hacia el este. El teniente Koch y los hombres que le acompañan son muy duros, y a pesar de las bajas que han sufrido, no tienen misericordia de los hombres de la 101.

La última escuadra norteamericana que ha aparecido desde el bosque se ve sorprendida por el fuego de la escuadra con la MG42 y el asalto del teniente Plassmann y sus hombres,que intentan repeler sin fortuna.

CONCLUSIONES

 La victoria en el escenario ha sido clara para el bando alemán, que ha hecho una auténtica escabechina con los hombres de la 101. El error principal que he cometido con los americanos, a parte de errores en la aplicación de las reglas (total, llevo cuatro partidas apenas), ha sido el enzarzarme en combates e intercambios de disparos sin sentido, en vez de avanzar lo máximo posible hacia el este y sacar unidades del tablero (que es lo que da puntos), y hacer que sean los alemanes los que tengan que correr detrás y exponerse al fuego de oportunidad norteamericano.

Los refuerzos que van apareciendo a lo largo del escenario dependen de una tirada de dados, cuyo resultado viene definido en unas tablas, donde además se pueden dar una serie de eventos (en este caso se ha dado la circunstancia de que no ha salido ninguno) que hacen que el escenario sea rejugable multitud de veces y que cada vez el planteamiento se tenga que adaptar a las tropas de que se dispone.

Divertido escenario, que aunque no tenga límite de turnos – termina cuando no quedan unidades americanas en el tablero – no se ha hecho largo para nada, y que espero repetir con mejor suerte para los chicos de la Easy.

¡¡¡ Currahee!!!

Flash…Thunder! [ III ]

Mientras Asier se dirige hacia la posición por donde ha visto pasar a sus compañeros junto con el sanitario, por el oeste llega el teniente Plassmann y su escuadra para situarse cerca de los hombres de la 101, que se están quedando aislados en la posición que ocupaba el malogrado Walker.

Los hombres de la escuadra a cargo de la ametralladora, saltan los setos que los separan de los alemanes desperdigados por los cultivos y se lanzan al asalto con la intención de acabar con todos los Krauts que se encuentren por el camino. Cumplen su cometido con una precisión quirúrgica.

Mientras, el grupo de fuego de la MG42 se situa en el linde sur de los cultivos en una posición óptima para batir a los americanos que están acabando con sus compañeros.

A su vez, los grupos de Hill y Koch intercambian disparos sin demasiado acierto.

De repente, y apareciendo desde el norte, llega el soldado Eskubi armado con su Thompson y dispuesto a todo para acabar con cuanto enemigo se le ponga por delante.

Asier alcanza la posición del médico, Plassmann se reune con sus hombres y la escuadra de la MG42 hace fuego sobre los paracaidistas que intentan escapar de la zona de los cultivos. Mientras estos se ponen a cubierto, un grupo de alemanes toma posiciones detrás de los setos…si vieron lo que les pasó a sus compañeros, estarán dispuestos a tomar cumplida venganza…

Por su parte, el sargento Hill y sus hombres intentan salir del bosque hacia el este en una carrera desesperada, pero Koch y los suyos los ven y les dan caza en el último momento. Empieza una sangrienta lucha cuerpo a cuerpo.

Parece que las cosas se están poniendo feas para los muchachos de la Easy. Dos grupos más de alemanes aparecen junto a la posición del teniente Plassmann…¿dónde demonios estará el resto de la compañía?…

Continuará…